10 de diciembre de 2019, 7:30:29
Sociedad

INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE AUSTRALIA


Hallada en Australia un hacha de 46.000 años, la más antigua conocida

EL IMPARCIAL

El hacha más antiguo conocido hasta ahora ha sido hallado en Australia y datado de hace 46.000-49.000 años, según un estudio de la Universidad Nacional de Australia.


Arqueólogos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han descubierto fragmentos del hacha conocida más antigua del mundo. Se trata de algunas partes del borde de la punta de la herramienta hallados en la región de Kimberley de Australia Occidental. Según la arqueóloga Sue O'Connor, el hacha data de entre 46.000 y 49.000 años de antigüedad, más o menos la fecha estimada en la que el ser humano llegó por primera vez al continente.

"Esta es la evidencia más temprana de hachas con mango en el mundo, en ninguna otra parte se han hallado hachas con mango pertenecientes a esta fecha", ha recalcado O'Connor, profesora de la Escuela de Cultura, Historia y Lenguaje de la ANU. "En Japón dichos hachas aparecen hace unos 35.000 años y en la mayoría de países en el mundo no aparecen hasta que llega la agricultura, 10.000 años después."

Según O'Connor, este descubrimiento demuestra que la tecnología aborigen temprana no es tan simple como se ha sugerido anteriormente. "Los artefactos de piedra australianos a menudo se han caracterizado por ser simples, pero está claro que no siempre era así si es en Australia donde aparecen estos hachas con mango antes que en cualquier otra parte del mundo", termina.

Una vez descubiertos, los fragmentos fueron analizados por el profesor Peter Hiscock de la Universidad de Sydney. "Dado que no se conocen hachas de este tipo en el sudeste de Asia durante la Edad de Hielo, este descubrimiento nos muestra que cuando los humanos llegaron a Australia comenzaron a experimentar con las nuevas tecnologías, la invención de formas oara explotar los recursos que se encontraron," sugiere Hiscock.

"La cuestión de cuándo se inventaron estos hachas con mango se ha perseguido durante décadas y ahora este descubrimiento parece responder a la pregunta", señala el profesor, y aclara que, aunque los seres humanos se extendieron a través de Australia, la tecnología del hacha no se extendió con ellos. "Estos hachas se hicieron sólo en el norte tropical, una diferencia entre norte y sur que se mantuvo hasta los últimos miles de años, cuando los hachas comenzaron a fabricarse en la mayoría de regiones del sur de Australia continental ".

El fragmento de hacha se desenterró inicialmente a principios de 1990 por la profesora O'Connor en el 'Carpenter's Gap 1', un gran abrigo rocoso en el Parque Nacional de Windjana Gorge en la región de Kimberley de Australia Occidental. Nuevos estudios del fragmento han revelado que se trata de un hacha de basalto que había sido formado y pulido por molienda contra una roca más blanda, como la piedra arenisca. Este tipo de hacha habría sido muy útil para una variedad de tareas, como hacer lanzas y talar o tomar la corteza de los árboles.
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