12 de mayo de 2021, 10:25:52
Sociedad

de 2.500 kilómetros cuadrados


Se desprende de un glaciar de la Antártida un iceberg del tamaño de Luxemburgo


Un iceberg del tamaño de Luxemburgo se ha desprendido de un glaciar en la Antártida tras ser embestido por otro iceberg gigante, en un acontecimiento que podría afectar a los patrones de circulación oceánica.


Combo fotográfico que muestra la colisión entre el iceberg B9B (dcha) y la lengua del glaciar Mertz (izq) (Efe)

Un iceberg de 2.500 kilómetros cuadrados se ha desprendido a principios de este mes del glaciar Mertz, una lengua flotante de hielo de 160 kilómetros en el Océano Antártico. La colisión ha dividido en dos la lengua que drena hielo de la vasta capa en el este de la Antártida.

"La división en sí no está directamente vinculada con el cambio climático sino que está relacionada con los procesos naturales que ocurren en la capa de hielo", declaró Rob Massom, un destacado científico de la División Antártica Australiana y el Centro de Investigación Cooperativo sobre Ecosistemas y Clima Antártico, con sede en Hobart, Tasmania.

El iceberg del glaciar Mertz está entre los más grandes de los últimos años. En el 2002, un iceberg de unos 200 kilómetros se escindió de la capa de hielo Ross de la Antártida. En el 2007, un iceberg del tamaño de Singapur se desprendió del glaciar Pine Island en la Antártida Occidental.

La zona es importante para la creación de agua salada y densa que es clave en la circulación oceánica mundial. Esto se produce en parte por la rápida producción de hielo marino que el viento lleva continuamente hacia el oeste. "La eliminación de esta lengua de hielo flotante podría reducir el tamaño de la zona de aguas abiertas, lo que podría ralentizar la tasa de producción de salinidad en el océano y la tasa de formación de agua de fondo de la Antártida", dijo. El científico indicó que había riesgo de que ambos icebergs se quedaran varados en bancos de arena, interrumpiendo la creación de la agua densa y salina y la cantidad que se hunde al fondo del océano.

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