26 de febrero de 2021, 13:51:14
Sociedad

Se busca la crítica de científicos


Hallada vida alienígena en un meteorito


Un astrobiólogo de la NASA afirma haber encontrado pruebas de existencia de vida fuera la Tierra tras hallar evidencias fósiles de bacterias en una extraña clase de meteoritos, según publicó este lunes la revista científica Journal of Cosmology.


Un científico de la NASA ha informado de la detección de pequeñas bacterias fosilizadas en tres meteoritos, y mantiene que estas formas de vida microscópicas no proceden de la Tierra.

Si se confirma, esta investigación sugiere que la vida en el universo está muy extendida y que la vida en la Tierra pudo haber venido de otros lugares del sistema solar, llegando a nuestro planeta en rocas espaciales como cometas, lunas y otros cuerpos astrales.

El estudio, publicado este fin de semana en la publicación online The Journal of Cosmology, se considera tan controvertido que se acompaña de una declaración del editor de la revista, Rudy Schild, buscando otras opiniones científicos. "Dada la controvertida naturaleza del descubrimiento, hemos invitado a 100 expertos y lanzamos una invitación adicional a más de 5.000 científicos para que revisen el artículo y ofrezcan sus análisis críticos", escribió Schild en la página web de la revista de Cosmología.

La afirmación central del estudio del astrobiólogo Richard Hoover es que hay evidencia de la presencia de microfósiles similares a las cianobacterias -las algas azules y verdes que, como las que se ven en la imagen, también se conocen como espuma de la charca y se han encontrado en las superficies recién fracturadas del interior de tres meteoritos.

Estas estructuras microscópicas tenían una gran cantidad de carbono, un marcador para la vida en la Tierra, y casi carecen de nitrógeno, dijo Hoover en una entrevista telefónica. El nitrógeno también puede ser un signo de vida terrenal, pero escasez sólo significa que todo el nitrógeno que había en estas estructuras se ha descompuesto en una forma gaseosa hace mucho tiempo, dijo Hoover.

Esto significa que las algunas de las bacterias encontradas son similares a las conocidas en la Tierra, pero también hay rastros de microorganismos desconocidos en estos meteoritos. Según el Journal of Cosmology, "los cuidadosos análisis del doctor Hoover aportan evidencia definitiva de vida microbiana antigua en cuerpos astrales, alguna de la cual podría ser anterior al origen de la Tierra y del sistema solar". Hoover indicó que estos raros especímenes se los ha enseñado a otros expertos y "también se han mostrado perplejos".

Hoover, que trabaja en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Alabama, se ha especializado en el estudio de formas de vida microscópicas que sobreviven a ambientes extremos, tales como glaciares, el permafrost y los géiseres. No es el primero en reclamar el descubrimiento de la vida microscópica de otros mundos.

En 1996, científicos de la NASA presentaron una investigación que indicaba que un meteorito de 4.000 millones de años encontrado en la Antártida presentaba la evidencia de vida microbiana fosilizada procedente de Marte. El descubrimiento fue recibido inicialmente con elogios y la roca protagonizó una sesión informativa en la sede de la NASA en Washington. Desde entonces, sin embargo, han crecido las críticas a que fuera una prueba concluyente.

De momento es preciso esperar a la respuesta de los 100 expertos y 5.000 científicos que la revista Jorunal of Cosmology ha invitado para revisar el trabajo de Hoover para, una vez hayan aportado su análisis crítico, comenzar a extraer conclusiones.
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