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Sucesión de Benedicto XVI

¿Cuáles son las normas para la elección de Papa en el cónclave?

lunes 11 de febrero de 2013, 12:48h
Cónclave es el nombre de la asamblea constituida para la elección de Papa, aunque el término puede aplicarse también al lugar donde se realizan las asambleas.

La palabra del latín "cum", con, y "clavis", llave, se remonta al siglo XIII en que, tras la muerte del Papa Clemente IV, los cardenales dejaron vacante la sede apostólica durante más de dos años. La situación llevó al gobernador de Viterbo (Italia), ciudad donde se reunían los cardenales para elegir al Pontífice, a encerrar a los purpurados en un palacio hasta finalizar la elección. Esta medida fue elevada a ley por Gregorio X en el segundo Concilio de Lyon en 1274.

A excepción de los papas Benedicto XV y Juan Pablo I, todos los pontífices del siglo XX actualizaron las normas que regulan la Sede Vacante y la elección del Papa.

En la actualidad, permanece vigente la Constitución Apostólica "Universi Dominici Gregis" (Todos los de la grey de Dios), cuyo tema es "La vacante de la Sede Apostólica y la elección del Romano Pontífice", que Juan Pablo II promulgó en 1996.

Sin embargo, el 26 de junio de 2007, Benedicto XVI modificó ligeramente la Constitución de 1996 y, mediante "motu proprio", restableció la norma tradicional sobre la mayoría necesaria para la elección del Pontífice, es decir la de los dos tercios de los cardenales electores en todas las votaciones.

La Constitución de 1996 sustituyó a la Constitución Apostólica Romano Pontifici Eligendo de 1 de octubre de 1975, que sirvió para la elección de Juan Pablo I y Juan Pablo II en agosto y octubre de 1978, respectivamente.

Para la elección de Benedicto XVI, en abril de 2005, se aplicó el Texto de 1996. Cuando fallece el Papa y se produce la vacante de la sede apostólica, rige el principio de "nihil innovetur" (que no se innove nada), y el gobierno de la iglesia queda en manos del Colegio de los Cardenales, a los que corresponde la elección del pontífice.

Siguiendo la tradición de Pablo VI, en el cónclave no participan los cardenales que "han cumplido 80 años el día en el que se abre la sede vacante". Sin embargo, los prelados octogenarios pueden participar en las reuniones preparatorias y pueden ser elegidos papa.

El cónclave, en el que no puede haber más de 120 purpurados, se reúne dentro del territorio de la Ciudad del Vaticano y la práctica indica la Capilla Sixtina como lugar habitual.

El primer cónclave celebrado en la Capilla Sixtina tuvo lugar en agosto de 1492 y en él fue elegido Papa el cardenal español Rodrigo Borgia, que tomó como nombre Alejandro VI.

Según el artículo 37 de la constitución de 1996, el cónclave comienza quince días después de producirse la vacante, aunque el colegio Cardenalicio puede establecer otra fecha, que no debe exceder los veinte días.

El cónclave del que salió elegido Papa Benedicto XVI aplicó las modificaciones de la Constitución de 1996 en lo referente al lugar donde se acomoda a los cardenales antes del inicio del proceso de elección.

En la antigüedad, los cardenales se encerraban con llave hasta que elegían al nuevo Pontífice. Posteriormente, se permitió que éstos salieran a dormir en improvisadas habitaciones en el Palacio Apostólico, junto a la Capilla Sextina.

Desde 1996, y según el artículo 46 de la constitución, los prelados se alojan en el edificio llamado "Domus Sanctae Marthae" o residencia Santa Marta, mandado construir por Juan Pablo II en el interior de la Ciudad del Vaticano. Se inauguró en 1996; cuenta con 120 habitaciones, que se asignan por sorteo, y 20 salones. A este edificio queda prohibida la entrada a toda persona ajena al cónclave.

Aunque los cardenales son trasladados de Santa Marta al Palacio Apostólico en autobús, el aislamiento de los electores es total y para ellos rigen las estrictas normas del secreto. Les queda prohibido mantener conversaciones telefónicas o correspondencia con el exterior, y los teléfonos celulares y la televisión están prohibidos en estos días.

Con el nuevo motu proprio de 2007, Benedicto XVI, al igual que sus predecesores, modificó las reglas para la elección de su sucesor.

En enero de 1904 Pío X introdujo disposiciones para impedir que autoridades políticas externas vetaran a un candidato. En 1945 Pío XII estableció la norma de los dos tercios más un voto para la elección del Pontífice. Pablo VI situó, en 1970, el límite de 80 años para los cardenales electores y en 1975 dispuso que el número de purpurados electores no superara los 120 y en 1996 Juan Pablo II introdujo, entre otras, el voto secreto y se abolió la elección por aclamación o inspiración y por compromiso.

COMIENZO Y DESARROLLO DE LA ELECCIÓN Después de los nueve días de funerales, el decimoquinto día desde la muerte del Pontífice o según lo previsto en la constitución no más allá del vigésimo, los cardenales se reúnen en la Basílica de San Pedro y celebran la Misa votiva "Pro eligendo Papa". Posteriormente se dirigen en procesión a la Capilla Sixtina y allí emiten solemne juramento.

La constitución de 1996 establece la fórmula del escrutinio como la única válida para la elección de Pontífice, quedando así abolidos los métodos de "aclamación o inspiración" y "compromiso", que aunque estaban en desuso, permanecían vigentes hasta 1996.

En junio de 2007 Benedicto XVI modificó, mediante "motu proprio", el sistema de mayorías que establece el texto de 1996 para la elección de Papa, pero dejó vigente todo lo demás.

Así, en virtud el "motu proprio", para elegir al sucesor de Benedicto XVI será necesario obtener la mayoría de los dos tercios de los votos de los cardenales electores en todos los escrutinios.

Hasta ese momento era necesaria esa mayoría, pero si tras el tercer día de votaciones y llegados al 33 o 34 escrutinio no se producían resultados positivos, se decidía como seguir, por mayoría absoluta.

Hasta ahora, se elegía Papa entre los dos cardenales que en la última elección hubiera obtenido el mayor número de votos y la Constitución de 1996 exigía que finalmente el elegido lo fuera por mayoría absoluta.

A partir del "motu proprio" de 2007 el Papa será elegido con una mayoría de dos tercios de los votos en todos los eventuales escrutinios.

Asimismo, la nueva normativa del Papa Ratzinger establece que de llegarse al voto entre los dos cardenales más votados, éstos no podrán participar en la votación. En todo lo demás, permanece vigente la Constitución de 1996. Por ello, en lo referente al nombre de los candidatos, el texto de 1996 dispone que éste debe ser escrito en la papeleta con una caligrafía distinta a la particular de cada cardenal, y fija, con normas precisas, que está prohibido a los electores revelar a cualquier otra persona noticias sobre las votaciones, antes, durante y después de la designación del nuevo Papa.

Después de cada elección se queman las papeletas. En este sentido, la tradición indica que los cardenales provoquen con paja seca o húmeda que el humo sea negro, si no se ha elegido Papa, o blanco si la votación ha dado como resultado la elección del nuevo Romano Pontifice: es la conocida "fumata negra o fumata blanca".

Una vez que el elegido "acepta su elección canónica" como Sumo Pontífice, el primero de los diáconos –cardenal Protodiácono- anuncia desde el balcón de la Basílica vaticana la elección del nuevo Papa con la tradicional fórmula: "Nuntio vobis gaudium mágnum: Habemus Papam!" y el Romano Pontífice imparte la bendición "Urbi et Orbi".

PROCLAMACIÓN ("CORONACIÓN") DEL NUEVO PONTÍFICE El nuevo Pontífice adopta el nombre con el que va a reinar, bien el del Papa que lo creó cardenal, el de un santo por el que siente una devoción particular o bien el de un predecesor de cuya familia espiritual se reconoce a sí mismo.

Vestido con una sotana blanca a la que añade la faja y el solideo de moaré blanco, el roquete de encaje y la muceta (escalvina que cubre el pecho y la espalda) de moaré rojo, el Papa vuelve a la Capilla Sixtina y en el trono que ocupaba como elector se procede al acto de "adoración", en el que los cardenales se llevan a la boca el pie y la mano del Sumo Pontífice en señal de homenaje.

Posteriormente, el cardenal Camarlengo pone en el dedo del Papa el "anillo del Pescador", distintivo del ejercicio de autoridad, que se romperá a su muerte y el nuevo pontífice se presenta ante la gente que se encuentra en la Plaza de San Pedro.

Días después se procede a la proclamación ("coronación") del nuevo Papa; hoy un acto sencillo en el que anteriormente y tras la consagración le era impuesta la Tiara.

El último papa coronado fue Pablo VI en 1963. Hasta entonces, y desde el siglo VIII, el uso de la Tiara era obligatorio en las ceremonias solemnes.
La Tiara pontificia es un alto tocado que termina en forma de ojiva, plateado y en cuya cima hay un pequeño globo en forma de cruz.
Cambiada en varias ocasiones, la Tiara está formada desde 1.314, por tres coronas "trireino" que simbolizan el triple poder del Papa: padre de los reyes, rector del mundo y Vicario de Cristo.

La mitra papal lleva inscrita la frase en latín "Vicarius Filii Dei" (Vicario del Hijo de Dios).

ESCRUTINIOS PARA LA ELECCIÓN DE PAPA La duración de los cónclaves para la elección de Papa ha oscilado desde unas horas hasta más de dos años.

La elección más rápida fue la de Julio II, en 1503, que solamente necesitó unas horas, y la más larga, la de Celestino V, que duró de 27 meses (de 1292 a 1294).

La elección de los últimos Pontífices tuvo lugar de la siguiente manera: - León XIII.- Vincenzo Gioacchino Pecci, obispo de Perusa y cardenal camarlengo. Resultó elegido Papa a los sesenta y ocho años, el 20 de febrero de 1878, al cuarto escrutinio, con 44 votos sobre 60 cardenales presentes. León XIII nació en Carpineto Romano el 2 de marzo de 1810 y murió el 20 de julio de 1903, fue Papa durante más de 25 años.

- Pío X.- Elevado a los altares como San Pío X, su nombre era Giuseppe Melchiorre Sarto. Era patriarca de Venecia y fue elegido Pontífice a los sesenta y ocho años el 4 de agosto de 1903, al quinto escrutinio, con 50 votos sobre 63 cardenales presentes. Nacido en Riese (Treviso) el 2 de julio de 1835 y murió el 20 de agosto de 1914, fue papa durante once años.

- Benedicto XV.- Llamado Giacomo della Chiesa, arzobispo de Bolonia, elegido Papa a los sesenta años, el 3 de septiembre de 1914, después de cuatro días de escrutinios, con 58 cardenales presentes. Había nacido en Génova el 21 de noviembre de 1854 y murió el 22 de enero de 1922, fue Papa durante ocho años.

- Pío XI.- Llamado Achille Ratti, arzobispo de Milán, fue elegido a los sesenta y ocho años, en febrero de 1922, al decimocuarto escrutinio. Nació en Desio (Milán), el 31 de mayo de 1857 y murió el 10 de febrero de 1939. Su pontificado tuvo una duración de diecisiete años.

- Pío XII.- Eugenio Maria Giovani Pacelli, secretario de Estado y camarlengo de la Santa Romana Iglesia, elegido Papa el día de su 63 cumpleaños, el 2 de marzo de 1939 al tercer escrutinio, con 63 cardenales presentes. Nacido en Roma en 1876, murió en Castelgandolfo el 9 de octubre de 1958. Su Pntificado tuvo una duración de diecinueve años.

- Juan XXIII.- Ángelo Giuseppe Roncalli, patriarca de Venecia, fue elegido a los setenta y siete años, el 28 de octubre de 1958, al undécimo escrutinio, con 51 cardenales presentes. Nació en Sotto il Monte (Bérgamo) el 25 de noviembre de 1881 y murió el 3 de junio de 1963, al quinto años de papado.

- Pablo VI.- Giovanni Battista Montini, fue elegido Papa a los sesenta y seis años, en el tercer escrutinio por 83 cardenales. Necesitó dos días para ser elegido Pontífice, del 19 al 21 de junio de 1963. Nació cerca de Concesio (Brescia) el 26 de septiembre de 1987 y murió en Castelgandolfo el 6 de agosto de 1978, fue Papa durante quince años.

- Juan Pablo I.- Albino Luciani, Patriarca de Venecia, su elección se realizó en un tiempo record de 26 horas; necesitó cuatro escrutinios, con 111 cardenales presentes, el cónclave más numeroso. Había nacido en Forno di Canale (Belluno) en 1912 y murió el 28 de septiembre de 1978. Fue Papa durante treinta y tres días.

- Juan Pablo II.- Karol Jozef Wojtyla cardenal y arzobispo de Cracovia, se incorporó con retraso al cónclave el 14 de octubre de 1978. Fue elegido Papa el día 16 de octubre, con cincuenta y ocho años. Necesitó ocho escrutinios y 99 votos sobre un total de 111 cardenales. Nacido en Wadowice (Polonia) el 18 de mayo de 1920, fue el Papa más joven del siglo XX.

- Benedicto XVI.- Joseph Aloysius Ratzinger, cardenal decano del Colegio de Cardenales y prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, fue elegido Papa en el primer cónclave del siglo XXI, el primero más numeroso de la historia (115 cardenales de 52 países) y uno de los más breves. Fue elegido en el segundo día de cónclave y en el cuarto escrutinio. Nacido en Marktl am Inn, en Baviera (Alemania) el 16 de abril de 1927, es el primer Papa elegido en el siglo XXI.