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INVESTIGACIÓN DEL CENIEH

Los niños neandertales tenían menos masa corporal y crecían más despacio

lunes 20 de octubre de 2014, 15:00h
Tenían menores tasas metabólicas basales y de crecimiento.
 (Foto: CENIEH)
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(Foto: CENIEH)
Un equipo de científicos del CENIEH ha publicado un trabajo en Journal of Human Evolution que afirma que los neandertales entre 3 y 6 años tenían menores tasas metabólicas basales y de crecimiento que los niños actuales. La investigación, liderada por Ana Mateos, se basa en los requerimientos energéticos necesarios para que un neandertal creciera durante la infancia y la niñez.

"En este estudio se ha modelizado la energía destinada al crecimiento en peso y en altura de los niños neandertales desde el nacimiento hasta los 6 años. Es la primera vez que se obtienen resultados de este tipo en neandertales subadultos, ya que hasta el momento, solo se habían estimado las necesidades energéticas que podrían tener los neandertales adultos, aparentemente superiores a las de Homo sapiens", explica el CENIEH en una nota, que añade, según Mateos, que "a partir de la modelización del crecimiento en estatura y peso, se han calculado algunas tasas metabólicas para los niños neandertales, como la tasa metabólica basal, el gasto energético total diario y la energía depositada en los tejidos durante el crecimiento”.

Los resultados muestran que los neandertales entre 3 y 6 años tenían menores tasas metabólicas basales y de crecimiento que los niños actuales, en parte debido a su menor masa corporal y a su crecimiento más lento: “La menor cantidad de energía que destinaban los neandertales a crecer probablemente pueda explicarse como resultado de otras adaptaciones metabólicas debidas a factores somáticos y al gran estrés térmico que sufrirían los niños, ya que su capacidad de termorregulación sería menor que la de los adultos”.

Este trabajo titulado Neandertal growth: What are the costs? cuenta además con la colaboración del Grupo de Paleoecología del CENIEH, liderado por el Jesús Rodríguez y el Laboratory for Human Biology Research de la Northwestern University (EEUU), dirigido por William R. Leonard.
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