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FUERON CAUSADAS POR VASTOS DEPÓSITOS DE SEDIMENTOS Y HIELO

Nueva hipótesis sobre el origen de las megainundaciones de Marte

EL IMPARCIAL
lunes 28 de septiembre de 2015, 15:02h
La Universidad Autónoma de Barcelona ha participado en una investigación que desvela una nueva hipótesis sobre el origen de las megainundaciones de Marte.
Izquierda: canal de inundación en Ares Valles. Derecha: vista oblicua de una zona subsidente – terrenos caóticos al sur de Hydaspis Chaos. Imágenes: CTX, créditos NASA, USGS, ESA, DLR, FU Berlin (G.Neukum)
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Izquierda: canal de inundación en Ares Valles. Derecha: vista oblicua de una zona subsidente – terrenos caóticos al sur de Hydaspis Chaos. Imágenes: CTX, créditos NASA, USGS, ESA, DLR, FU Berlin (G.Neukum)
Una investigación que cuenta con la participación de la Universidad Autónoma de Barcelona plantea una nueva hipótesis sobre el origen de las megainundaciones de Marte, "enormes descargas de agua subterránea que dieron lugar a los mayores canales de inundación del sistema solar hace más de 3.000 millones de años", explica la UAB.

El estudio, publicado en Scientific Reports-Nature, analiza cómo durante muchos años se ha pensado que estos fenómenos fueron causados por la liberación del agua subterránea de una hidrosfera global y profunda albergada en el subsuelo de Marte: "Ahora, la investigación dirigida por J. P. Alexis Rodríguez, del Planetary Science Institute (PSI – USA) y en la que han participado los investigadores Rogelio Linares y Mario Zarroca del departamento de Geología de la UAB ha revelado que el origen podrían haber sido vastos depósitos de sedimentos y hielo emplazados 450 millones de años antes".

Esta teoría describe cómo los sedimentos trasportados por ríos y glaciares "rellenaron enormes cañones bajo un antiguo océano contenido en las tierras bajas del Norte y cómo la liberación del agua preservada en dichos sedimentos enterrados fue la que provocó las megainundaciones, cuyos efectos observamos en la actualidad".

Los cañones se habrían rellenado, cuenta esta universidad, el océano habría desaparecido y la superficie del planeta habría permanecido congelada durante unos 450 millones de años. Posteriormente, hace unos 3.200 millones de años, "el calentamiento de las lavas localizadas bajo los cañones habría provocado el deshielo el agua contenida en los sedimentos y se habrían formado enormes flujos de agua subterránea que se extendieron cientos de quilómetros, formando sistemas de cavidades y ríos subterráneos, y cuya liberación sobre una nueva superficie 'seca' habría provocado las megainundaciones".

Según los investigadores del departamento de Geología de la UAB, “nuestras investigaciones sugieren que, dado el carácter regional y no global del proceso, grandes reservorios de agua subterránea congelada podrían aún permanecer atrapados bajo la superficie de Marte, en las áreas circundantes del antiguo océano del Norte, así como bajo la superficie de otras regiones del planeta que hubieran estado ocupadas por mares o lagos contemporáneamente”.

“Los resultados obtenidos -añaden- podría tener claras implicaciones tanto en la investigación exobiológica como para una futura actividad humana sobre Marte”.

Para ilustrar las dimensiones de las meg-inundaciones de Marte, los investigadores de la UAB han estimado el territorio de Europa que se vería afectado por estos fenómenos, cuantificándolo en unos 2.500.000 km2. (Imagen de abajo)
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