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CAMBIO CLIMÁTICO

La concentración de gases de efecto invernadero alcanzó un nuevo récord en 2020

La concentración de gases de efecto invernadero alcanzó un nuevo récord en 2020
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(Foto: Hippox)
lunes 25 de octubre de 2021, 15:41h

La concentración de gases de efecto invernadero volvió a alcanzar un nuevo récord el año pasado, con una tasa de aumento anual superior a la media de 2011-2020. Esa tendencia ha continuado en 2021, según el último Boletín de gases de efecto invernadero de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El dióxido de carbono (CO2), gas de efecto invernadero más importante, alcanzó 413,2 partes por millón en 2020, un 149% más que en los niveles preindustriales (cuando las actividades humanas comenzaron a alterar el equilibrio natural de la Tierra); el metano (CH4) ha aumentado ya un 262% con respecto al mismo periodo y el óxido nitroso (N2O) un 123%.

"El Boletín de Gases de Efecto Invernadero contiene un duro mensaje científico para los negociadores del cambio climático en la COP26. Al ritmo actual de aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero, veremos un aumento de la temperatura a finales de este siglo muy por encima de los objetivos del Acuerdo de París, de 1,5 a 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales", alerta el secretario general de la OMM, Petteri Taalas. "Estamos muy lejos de la pista". "La cantidad de CO2 en la atmósfera superó el hito de 400 partes por millón en 2015. Y solo cinco años después, superó las 413 ppm. Esto es más que una simple fórmula química y cifras en un gráfico. Tiene importantes repercusiones negativas para nuestra vida diaria y nuestro bienestar, para el estado de nuestro planeta y para el futuro de nuestros hijos y nietos", añade Taalas.

La desaceleración económica provocada por la pandemia COVID-19 no ha tenido ningún impacto perceptible en los niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero ni en sus tasas de crecimiento, aunque sí se produjo una disminución temporal en las nuevas emisiones.

De acuerdo a los expertos, mientras continúen las emisiones, la temperatura global seguirá incrementándose. Dada la larga vida útil del CO2, el nivel de temperatura ya observado persistirá durante varias décadas incluso si las emisiones se reducen rápidamente a cero neto.

Esta situación conllevará más fenómenos meteorológicos extremos que incluyen calor y lluvia intensos, derretimiento del hielo, aumento del nivel del mar y acidificación de los océanos, acompañados de impactos socioeconómicos de gran alcance.

Aproximadamente la mitad del CO2 emitido por las actividades humanas hoy permanece en la atmósfera. La otra mitad está ocupada por océanos y ecosistemas terrestres, que funcionan como un amortiguador contra un aumento mayor de la temperatura. Sin embargo, los científicos responsables de este boletín sospechan que la capacidad de los ecosistemas terrestres y los océanos para actuar como "sumideros" pueda volverse menos efectiva en el futuro, reduciendo así su absorción de dióxido de carbono, y, por tanto, acelerando el calentamiento del planeta.

El Boletín muestra que de 1990 a 2020, el forzamiento radiativo (el efecto de calentamiento en nuestro clima) de los gases de efecto invernadero de larga duración aumentó en un 47%, y el CO2 representa aproximadamente el 80% de este aumento. Las cifras se basan en el seguimiento de la red de Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM.

"El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante siglos y en el océano durante más tiempo. La última vez que la Tierra experimentó una concentración comparable de CO2 fue hace 3-5 millones de años, cuando la temperatura era 2-3 °C más cálida y el nivel del mar era 10-20 metros más alto que ahora. Pero entonces no había 7.800 millones de personas", recuerda el director de la OMM. "Muchos países ahora están estableciendo objetivos neutrales en carbono y se espera que la COP26 vea un aumento dramático en los compromisos. Necesitamos transformar nuestro compromiso en acciones que tengan un impacto en los gases que impulsan el cambio climático. Necesitamos revisar nuestros sistemas industriales, energéticos y de transporte y todo nuestro estilo de vida. Los cambios necesarios son económicamente asequibles y técnicamente posibles. No hay tiempo que perder".

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