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TRIBUNA

El Presidente Menem en la década del noventa

lunes 22 de febrero de 2021, 20:11h

Ha muerto el Presidente Menem, es oportuno que recordemos su desempeño como Presidente de Argentina, teniendo presente que cuando comenzaba su presidencia en 1989 Argentina enfrentaba estos graves problemas: (1) un gran déficit fiscal, (2) estancamiento de las exportaciones, (3) ausencia de inversiones productivas, (4) prevalencia de empleos de baja calidad con pobre remuneración,(5) Insuficiente stock de capital productivo modernizado y (6) una de las mayores inflaciones del mundo. El retroceso era notable, dejamos de significar el 1,33 por ciento del PBI mundial en 1980, para disminuir a 0,86 en 1990. Por eso Julian Marias expresó que “no esperábamos el futuro, sino que le temíamos”.

Los 90 marcaron una ruptura con el estancamiento que significó que en 1990 el PBI por habitante era inferior al de 1965. El cambio a partir de los 90 fue positivo, ya que se consagró la estabilidad monetaria, la prudencia fiscal, la racionalización del aparato estatal y la inserción internacional, impulsada por la construcción del Mercosur, poniendo así fin al enfrentamiento con Brasil, incorporando además a Paraguay y Uruguay. La estabilidad del régimen democrático contribuyó a esta expansión productiva, entre 1930 y 1989 hubieron 26 presidentes, con un mandato promedio de algo más de dos años. Entre 1989 y 1999 hubo un solo Presidente según las normas constitucionales, Carlos Saúl Menem.

En los 90, Argentina retomó el sendero de la expansión económica. El crecimiento del PBI en esos años está entre las más altos del siglo XX. Los años desde 1976 a fines de la década del 80 fueron difíciles, ya que emerge la hiperinflación y el estancamiento. La CEPAL denominó los 80 como la “Década perdida en América Latina” ya que afectó a casi todos los países latinoamericanos, el peor desempeño fue el argentino, ya que el PBI por habitante se redujo un 24 por ciento, tuvimos cinco picos de elevada inflación, en 1975, 1985 y 1989. El retroceso era tan grande que la industria producía en 1990 menos que en 1970.

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En la recuperación de los 90 incidió la llegada de nuevas inversiones, la inversión directa externa en 1999 fue 47 veces mayor a la de los 80. Estas inversiones externas de los 90 impulsaron la sustitución de importaciones en sectores importantes, como la industria petroquímica, abonos y fertilizantes, insumos para la actividad agropecuaria, industria plástica y hidrocarburos y derivados. En los 90 la industria creció más que la de los países avanzados y la de gran parte del mundo emergente. En 1990 la industria registraba menos producción que en 1970, entre 1981 y 1990 el PBI industrial cayó un 19 por ciento, mientras entre 1991 y 1999 crece un 36 por ciento La industria automotriz en 1998 produjo más de cuatro veces lo que producía en 1990 .En los 80 la construcción retrocedió mientras que en los 90 aumentó 96 por ciento.

Se dejó de penalizar al sector agropecuario con políticas fiscales y cambiarias que impedían su crecimiento. La producción de granos experimentó una expansión, es así como las exportaciones agropecuarias y de la industria alimenticia se duplicaron. En los 90 se concretan avances en la siembra directa, el riego artificial y las mejoras por la genética que posibilitaron la aparición de nuevas especies con un alto grado de adaptación a malezas o nuevas zonas que no eran tradicionalmente agrícolas. En los 80 se registra un estancamiento en la producción de petróleo, mientras que en los 90 aumenta 74 por ciento, y la de gas 72 por ciento, la red de gasoductos casi se duplica. y aumenta 52 por ciento la potencia instalada para la generación eléctrica. El ferrocarril y el subterráneo retrocedieron en los 80 pero en los 90 aumentaron sus servicios. En los 80 la cantidad de pasajeros transportados por el ferrocarril cayó pero en los 90 se recuperó en el Área Metropolitana. La carga transportada por el ferrocarril había caído en los 80, mientras que en los 90 aumenta. Los pasajeros que utilizaron el subterráneo, en 1989 eran menos que en 1980, pero en 1999 eran casi el doble que en 1980.

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Los 90 implicaron una recuperación de las inversiones que permitió superar el atraso productivo de los 80, pero desde fines de los 90 se produjo un agravamiento de la pobreza impulsado por una recesión productiva con aumento del desempleo y la caída de los salarios reales, cuyas raíces se encuentran en el deterioro de la situación fiscal argentina y factores externos como la suba de la tasa de interés internacional, la situación de Brasil y el deterioro de los términos del intercambio comercial. De esta crisis económica se pudo comenzar a salir desde 2002, cuando Remes Lenicov estableció un nuevo régimen cambiario y la prudencia fiscal. La política de los dos superávits (fiscal y externo), implementada posteriormente por Lavagna impulsó el crecimiento económico, que desapareció después de su alejamiento.

Desde hace años que Argentina dejó de transitar por el sendero del crecimiento económico.

Alieto Guadagni

Economista

ALIETO GUADAGNI es economista graduado en la Universidad Nacional de Buenos Aires, con estudios de postgrado en la Universidad de Chile y Doctorado en la Universidad de California (Berkeley)

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