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por la bajada de temperaturas

La rehidratación oral, lo más efectivo contra la gastroenteritis

jueves 16 de octubre de 2008, 13:47h
Ésta es la principal recomendación de expertos como el doctor Carlos Raposo, subdirector del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid, y el presidente de la Asociación Española de Pediatría (AEP), Alfonso Delgado. Sin embargo, recuerdan que en los casos moderados o graves de gastroenteritis por rotavirus -representa el 40 por ciento de todas ellas- la infección pueden desembocar en ingresos hospitalarios.

De hecho, es la principal causa de hospitalización infantil por gastroenteritis aguda en España, lo que ha llevado al Comité Asesor de Vacunas de la AEP a incluir en su calendario vacunal, por primera vez en España, la inmunización frente al rotavirus. De etiología habitualmente infecciosa, las gastroenteritis cursan con una pérdida excesiva de agua y electrolitos, al aumentar el número de deposiciones de consistencia líquida y, a veces, se acompañan de vómitos, fiebre y dolor abdominal.

Higiene personal
El contagio de este tipo de dolencias es "altísimo", ya que se pueden adquirir tanto por contacto con las heces, como con objetos y manos contaminadas. "Su transmisión por vía respiratoria, aunque posible, parece ser poco importante", matiza el profesor Delgado. Esto hace que se transmita frecuentemente en guarderías y escuelas, salas de espera de hospitales y consultas, y, aunque todas las personas están expuestas a esta situación, son los niños y los ancianos los grupos más vulnerables.

Para prevenir estos problemas, Raposo apuesta por la higiene personal y la limpieza de los objetos que están a nuestro alcance pero, a su juicio, el mensaje fundamental para la población es que identifiquen que en una diarrea, vírica o no, "el principal problema a atajar la posible deshidratación".

El especialista hace hincapié en que no sirven para este fin las bebidas refrescantes isotónicas, adecuadas como energizantes para realizar deporte, pero no para rehidratar ni proporcionar las sales que el organismo precisa. Raposo aboga por la administración de soluciones de rehidratación oral de adquisición en las oficinas de farmacia como "el mejor y más eficaz remedio para la gastroenteritis" y, generalmente, "la única medida que habrá que adoptar".

Contra la diarrea
El doctor considera determinante recomendar al enfermo que no interrumpa la alimentación, eso sí, eligiendo una dieta astringente que contribuya a cortar la descomposición. El 3,5 por ciento de la población mundial tiene diarrea aguda cada día, lo que significa que en torno a doscientos millones de personas sufren diariamente en el mundo este cuadro.

En las zonas en vías de desarrollo se producen cada año entre tres y cinco millones de muertes de niños menores de cinco años, como consecuencia de la gastroenteritis.

En los países desarrollados, son frecuentes sobre todo en el primer año de vida y son la segunda causa de consulta y de hospitalización pediátrica, detrás de las infecciones respiratorias. De hecho, según un estudio de la AEP, dos millones de niños menores de cinco años en España son hospitalizados al año a causa de una gastroenteritis por rotavirus, lo que supone al Sistema Nacional de Salud un gasto de 2.500 millones de euros anualmente.

El experto señala que la causa más frecuente de gastroenteritis es, con mucho, el rotavirus, sobre la que la AEP recomienda la vacunación de todos los niños a partir de seis semanas y hasta los seis meses de vida.

En España, según Delgado, la gastroenteritis de los pequeños es una de las patologías más frecuentes que se atienden en las Urgencias de los Servicios de Pediatría. Representan el 10 por ciento de sus consultas, muchas de las cuales requieren vigilancia en unidades de corta estancia y en torno al 12 por ciento necesitan ingreso.