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crónica salvaje

La fauna de Madagascar llegó a la isla flotando

martes 20 de marzo de 2012, 16:20h
La isla de Madagascar se separó del continente africano hace unos 130 millones de años y de la India hace entre 65 y 80 millones de años, tras la desmembración del supercontinente Gondwana. Una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desvelado que la mayor parte de la fauna malgache llegó a la isla a través de repetidas dispersiones oceánicas después de la separación del continente. El artículo aparece publicado en el último número de la revista PNAS.
La fauna de Madagascar llegó a la isla a través de dispersiones oceánicas tras la separación de los continentes, según una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y donde se recoge la probabilidad de que "los ciclones arrastrasen hasta tierra firme grandes troncos o pequeñas islas flotantes de vegetación con los que serían los primeros colonizadores".

Este estudio, publicado en el último número de la revista PNAS, recuerda que a finales del periodo Cretácico se produjo una extinción masiva en todo el planeta y que "sólo dos grupos de las especies vertebrados, que vivían entonces en Madagascar, sobrevivieron". Se trata de las tortugas de agua dulce y las iguanas, "el resto de la fauna presente en la isla llegó a ella con posterioridad cruzando el océano en varios periodos", sentencia el texto.



De la misma forma, el investigador del CSIC y trabajador del Museo Nacional de Ciencias Naturales, David Vieites, ha afirmado que "el futuro de la Biodiversidad de Madagascar es incierto", puesto que "los humanos sólo llevan 2.000 años en la isla y ya ha desaparecido el 90 por ciento de la superficie original de sus hábitats naturales".

En este sentido, Vieites ha apuntado que "es necesario parar la destrucción de la selva y gestionarla adecuadamente para que no se pierda esta diversidad en breve". Este trabajo es parte de un proyecto financiado por el Plan Nacional I+D+I sobre la diversificación y biogeografía histórica de la fauna de Madagascar.

Esta isla se separó del continente africano hace unos 130 millones de años y de la India hace entre 65 y 80 millones de años, tras la desmembración del supercontinente Gondwana. El equipo de investigadores reconstruyó la historia de colonización de Madagascar mediante la secuenciación de varios genes nucleares de los principales grupos de vertebrados de Madagascar y de las especies más próximas de África, Asia y Sudamérica.



Después, para datar los periodos de divergencia, aplicaron el llamado 'reloj molecular', que permite estimar el tiempo evolutivo a partir del número de diferencias entre dos secuencias de ADN. "Los resultados muestran que el origen de la mayor parte de los grupos malgaches es relativamente reciente, geológicamente hablando, y que colonizaron la isla por dispersión oceánica, principalmente desde África", ha sentenciado Vieites.

Según este estudio, la diversificación posterior dentro de la isla se vio favorecida por la existencia de selvas húmedas, que permitieron que los grupos adaptados a ese hábitat se diversificaran hasta convertir Madagascar en uno de los puntos calientes de biodiversidad mundial. En la actualidad, esta isla alberga una fauna y una vegetación únicas, tanto por su elevado número de especies endémicas como por la gran biodiversidad que alberga.
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