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se trata de la garganta Hebes Chasma y la cadena de cañones que la rodean

La sonda Mars Express de la ESA muestra las 'cicatrices' de la superficie de Marte

viernes 11 de octubre de 2013, 18:08h
La garganta Hebes Chasma y la cadena de cañones que la rodean, producto de las fuerzas tectónicas, son una cicatriz abierta al pasado del Planeta Rojo. La sonda Mars Express de la ESA ha sobrevolado esta región de Marte en múltiples ocasiones. La Agencia Espacial Europa informa de que este nuevo mosaico compuesto por ocho imágenes muestra Hebes Chasma en todo su esplendor, y con un nivel de detalle sin precedentes.
La Agencia Espacial Europea (ESA) informa en una nota de prensa de que la sonda Mars Express ha sobrevolado la garganta Hebes Chasma y la cadena de cañones que la rodean en Marte, tras lo cual ha elaborado un mosaico compuesto por ocho imágenes de un detalle sin precedentes.

"Hebes Chasma es una garganta cerrada de casi 8 kilómetros de profundidad, que se extiende 315 km de este a oeste y 125 km de norte a sur en su punto más ancho. Está situada a unos 300 km al norte del gran complejo de cañones del Valles Marineris. Los orígenes de Hebes Chasma y de los cañones que la rodean están ligados a la cercana región volcánica de Tharsis, donde se encuentra el volcán más grande del Sistema Solar, Olympus Mon", explica la ESA.



Según la Agencia Espacial Europea, "a medida que el abultamiento de Tharsis se iba llenando de magma durante los primeros mil millones de años de la historia de Marte, la corteza se estiraba en sus inmediaciones, llegando a fracturarse y a colapsar en gigantescas gargantas como Hebes Chasma. Alrededor de la profunda depresión se pueden distinguir intrincados patrones de fallas – visibles más claramente en la imagen principal y en las imágenes tridimensionales".

En el centro de Hebes Chasma se encuentra una ‘mesa’ plana que se eleva hasta el mismo nivel que las llanuras que rodean a la garganta. Las imágenes en perspectiva muestran esta formación desde distintos ángulos: "Este tipo de formación no se encuentra en ningún otro cañón de Marte, y sus orígenes no están del todo claros. Entre sus capas se encuentran materiales volcánicos – al igual que en las paredes del cañón principal – así como polvo arrastrado por el viento y sedimentos depositados por el agua con el paso del tiempo".

En el fondo de Hebes Chasma se pueden distinguir varios depósitos de escombros, muchos de ellos procedentes de las paredes del cañón principal. Las paredes de la mesa y de la garganta muestran un gran número de acanaladuras, que sugieren que están compuestas por materiales blandos y fáciles de erosionar.

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