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ASTRONOMÍA

Los cielos despedirán enero con un fenómeno insólito desde 1982: la Luna azul

Los cielos despedirán enero con un fenómeno insólito desde 1982: la Luna azul
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(Foto: J.C. Casado)
EL IMPARCIAL
viernes 26 de enero de 2018, 20:00h

La Luna volverá a ser protagonista el próximo miércoles, 31 de enero. Tendrá lugar una superluna que, además, coincidirá con un eclipse total y la segunda Luna llena del mes; un fenómeno que no sucede desde 1982. En los medios estadounidenses se conoce como Luna azul, sin embargo, nada tiene que ver con su color.

Todos son coincidencias y tendrán no implicación alguna para la Tierra. El mayor interés desde el punto de vista astronómico recaerá en las observaciones y medidas tomadas durante el transcurso del eclipse total.

Eclipse lunar

Los eclipses lunares ocurren cuando nuestro satélite pasa por la sombra de la Tierra, un hecho que no se produce todos los meses debido a que la órbita de la Luna está ligeramente inclinada con respecto a la de la Tierra-Sol.

Una de las principales diferencias del eclipse lunar con respecto al solar es que el primero es visible desde cualquier lugar del mundo, una vez que la Luna está sobre el horizonte en el momento del eclipse.

Durante la totalidad, la Luna no desaparece de la vista, sino que adquiere una tonalidad rojiza, -razón por la que en las redes sociales se la conoce como "Luna de Sangre". La atmósfera de la Tierra, que se extiende unos 80 kilómetros más allá del diámetro terrestre, actúa como una lente desviando la luz del Sol, al tiempo que filtra eficazmente sus componentes azules, dejando pasar sólo luz roja que finalmente será reflejada por la Luna, dándole un resplandor cobrizo característico.

Según datos proporcionados por la NASA, en el año 2018 se producirán dos eclipses totales de Luna, el 31 de enero y el 27 de julio. El primero de ellos será visible, completamente, desde Australia y el oriente asiático, mientras que su observación desde Europa no será posible. Para el segundo, se podrá ver la fase final desde nuestro continente. Habrá que esperar hasta el 21 de enero del año 2019 para ver todas las fases de un eclipse total de Luna.

Superlunas

Debido a que la órbita de la Luna es una elipse, hay momentos que se encuentra más cercana a la Tierra -perigeo- y otros más alejada -apogeo-. Durante las superlunas -la Luna llena se produce cerca del perigeo-, el diámetro lunar puede aumentar hasta en un 14%, y su brillo, alrededor de un 30%, respecto a una Luna llena en el apogeo. La pregunta es ¿se puede percibir el cambio de tamaño a simple vista? La respuesta es que será muy difícil apreciarlo, aunque la Luna será más brillante.

Al realizar los cálculos, determinan que no es extraño que la Luna llena suceda cerca del perigeo. De hecho, suelen ocurrir de 3 a 5 superlunas en un año (de las 12-13 posibles). Durante el año 2017 hubo tres superlunas, las mismas que se producirán en el año 2018 (dos en enero y otra en diciembre).

En la situación más favorable, una superluna tendrá un diámetro de 4 minutos de arco mayor que una Luna llena en el apogeo. Es decir, el incremento de diámetro angular de la superluna es de solo la quinceava parte del tamaño angular del dedo meñique si lo se observa con el brazo extendido. Realmente muy difícil distinguirlo a simple vista.

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