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INDIA

Muere a flechazos tratando de contactar con la tribu más aislada y hostil del planeta

La isla de North Sentinel vista desde el aire.
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La isla de North Sentinel vista desde el aire. (Foto: Wikimedia Commons)
EL IMPARCIAL
jueves 22 de noviembre de 2018, 20:48h
Un turista estadounidense ha fallecido tras intentar establecer contacto con los habitantes de Sentinel del Norte, una pequeña isla del Índico en la que reside, desde hace 55 milenios, una enigmática y desconocida cultura.

Las autoridades indias trabajan para recuperar el cuerpo del misionero estadounidense John Allen Chau, asesinado en los últimos días por un grupo de aborígenes tras aventurarse en Sentinel del Norte, una remota isla del archipiélago de Andamán, en el Océano Índico.

El portavoz de la Policía de Andamán, Jatin Narwal, indicó a Efe que "todavía" no han podido recobrar el cadáver de Chau de la isla Sentinel del Norte, a la que está prohibido el paso para la protección de las tribus que la habitan, si bien "continúan sus esfuerzos para ello".

Mientras tanto, la Policía ha arrestado a un amigo local de la víctima, un experto en deportes acuáticos y cinco pescadores por ayudarle a llegar a la ínsula a sabiendas de que los aborígenes que viven en ella son muy hostiles y no tienen contacto con el exterior.

"A pesar de conocer muy bien la ilegalidad de la acción y la actitud hostil de los tribales centinelas hacia los forasteros, esta gente colaboró con John Chau para su visita a la isla Sentinel del Norte sin permiso de las autoridades", informó anoche en un comunicado el director general de la Policía del archipiélago, Dependra Pathak. Los siete fueron arrestados por violar la regulación para la Protección de las Tribus Aborígenes y por "causar la muerte de John Allen Chau", según la nota.

La víctima, que había visitado Andamán anteriormente en varias ocasiones y llegó al archipiélago el pasado 16 de octubre, viajó hace una semana acompañado de los pescadores para "evadir" las patrullas en la zona, hazaña para la que les pagó unos 350 dólares.

El pasado jueves, Chau se desplazó hasta la orilla en un kayak. "En la mañana del 17 de noviembre los pescadores vieron a una persona muerta siendo enterrada en la orilla que por la silueta del cuerpo, vestimenta y circunstancias parecía ser el cadáver de John Allen Chau", explicó el alto mando policial.

Los hombres regresaron a Port Blair, capital de Andamán, y avisaron al amigo local de Chau, que a su vez avisó a su gente en Estados Unidos. Las autoridades indias se enteraron de lo ocurrido a través del consulado estadounidense en Chennai (sur).

El martes se realizó un reconocimiento aéreo de la isla y el miércoles una delegación de altos mandos viajó a la zona en barco para tratar de identificar el lugar del suceso, al tiempo que se ha formado un comité para revisar los mecanismos para evitar visitas de extranjeros a áreas restringidas, de acuerdo con la nota.

En un comunicado en la cuenta de la red social Instagram de la víctima, su familia "perdonó" a los responsables del fallecimiento y pidió la liberación de los arrestados en Andamán, ya que Chau viajó "por voluntad propia". La nota le describe como un "misionero cristiano" que no tenía más que "amor" por los centinelas.

Isla prohibida

Según la ONG Survival International, en 2006 aborígenes de Sentinel del Norte, que han habitado la isla durante aproximadamente los últimos 55.000 años, acabaron con la vida de dos pescadores que se aproximaron a su orilla.

La población aborigen en las islas Andamán asciende a 28.077 individuos, según datos de la Comisión Nacional para las Tribus (NCST).

Las islas Andamán y Nicobar, situadas a unos 1.000 kilómetros del subcontinente indio, eran hasta la época colonial escasamente visitadas, por lo que las tribus pudieron mantener intacta su forma de vida.

En la actualidad, la mayoría de andamaneses reside en asentamientos habilitados por el Gobierno indio, del que dependen para obtener comida y refugio, aunque todavía quedan tribus que viven aisladas y basan su subsistencia en la recolección y la caza.

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