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PALEONTOLOGÍA

Hallada en Gibraltar la segunda huella de neandertal del mundo

Hallada en Gibraltar la segunda huella de neandertal del mundo
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(Foto: Universidad de Sevilla)
EL IMPARCIAL
miércoles 13 de febrero de 2019, 12:33h
Data de hace unos 29.000 años y correspondería a un joven de unos 130 centímetros de altura.

Un equipo multidisciplinar de geólogos y paleontólogos de las universidades de Sevilla y Huelva, junto a equipos de paleontología de otros cuatro países, han certificado el hallazgo en Gibraltar de la segunda huella en el mundo de un hombre de Neandertal, con una antigüedad de unos 29.000 años.

El grupo de investigadores halló estos restos tras analizar el paleopaisaje de una duna ubicada en la zona de Levante del Peñón. Además de esta pisada humana, que se remonta a 28.300 años según dataciones absolutas por OSL, han aparecido otras pertenecientes a la fauna que poblaba la zona, como cabras, linces, ciervos, leopardos e incluso elefantes. Los expertos descubrieron las huellas gracias a una antigua cantera de arena, hoy abandonada, que sufre frecuentes desplomes de sedimentos y deja al descubierto estas pisadas, algunas en sección vertical y otras como relieves.

La pisada correspondería a un joven de unos 130 centímetros de altura

Universidad de SevillaEn el trabajo de investigación, cuyos resultados se publicarán en la prestigiosa revista Quaternary Science Reviews, el profesor del Departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla y autor principal del artículo, Fernando Muñiz, así como otros colegas portugueses sometieron las muestras obtenidas a estudios de laboratorio y encontraron en los cortes restos de huellas de vertebrados.

En uno de los análisis fue cuando reconocieron la pisada humana. "Para los investigadores clásicos datar hace 28.000-29.000 años la huella de un neandertal es aún objeto de polémica, puesto que en teoría su desaparición ocurrió hace 40.000 años. Sin embargo, las evidencias sobre las que hemos trabajado en los registros de cuevas de Gibraltar demuestran una ocupación muy tardía de esta zona por humanos Neandertales. Fue un refugio climático y de recursos alimenticios para estos últimos habitantes", aclaran el Dr. Muñiz y el Catedrático Joaquín Rodríguez Vidal.

El descubrimiento ha sido posible gracias a la financiación de España y Gibraltar, cuyas autoridades llevan más de 30 años financiando estudios

"Llevamos casi 30 años trabajando en el proyecto de Cuevas de Gibraltar, gracias a la financiación de los Gobiernos de España y Gibraltar. En 2006, tras una publicación en la revista Nature, este territorio se convirtió en un lugar paradigmático ya que se encontraron –pese a la resistencia de otros investigadores y expertos- las últimas evidencias de la presencia de los Neandertales en Europa. Y, entonces, ya demostramos que los restos de industria Musteriense eran más tardías que las aparecidas en otros lugares de Europa", subraya el codirector del proyecto, Rodríguez Vidal, de la Universidad de Huelva.

Durante los últimos años –sugiere el catedrático- se han dado varios descubrimientos únicos, como las primeras evidencias mundiales de grabados realizados por neandertales (encontrados, precisamente, en la Cueva de Gorham, hoy Patrimonio de la Humanidad).

Una línea de vida

Los depósitos de arena del Pleistoceno eólico registrados en el Peñón de Gibraltar son una perfecta línea de vida para los investigadores. En zonas, estas acumulaciones forman rampas de arena de hasta 35 grados de pendiente, 1 kilómetro de largo y hasta 300 metros de altura. "Son arenas ligeramente carbonatadas y débilmente cementadas, lo que hace que cualquier registro se conserve en óptimas condiciones" comentan Muñiz y Rodríguez Vidal.

La investigación ha sido posible gracias al estudio de una antigua cantera de arena, que sufre frecuentes desplomes de sedimentos y deja al descubierto estas pisadas, algunas en sección vertical y otras como relieves

En estos lechos "se han reconocido hasta cinco morfotipos de huellas de mamíferos pertenecientes a Homininae, Proboscidea, Artiodactila y Carnivora" comenta el Dr. Muñiz. La afinidad entre las huellas y sus marcadores se ha establecido en base a sus parámetros físicos, la forma, su comparación con huellas similares y la correlación con la fauna fósil de vertebrados descrita en el Pleistoceno tardío en cuevas de Gibraltar. "Estos hallazgos representan el primer registro paleoicnológico en los sedimentos eólicos de Gibraltar y corroboran indirectamente la ocupación del paisaje de dunas costeras por varios mamíferos terrestres durante el Pleistoceno tardío. Un paisaje semejante a la actual Doñana", comentan los autores del trabajo.

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