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ASTRONOMÍA

Publicado el catálogo más extenso de estrellas del centro galáctico de la Vía Láctea

martes 15 de octubre de 2019, 11:15h

Imagen en falso color del área central cartografiada por el proyecto GALACTICNUCLEUS

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) han publicado el más extenso catálogo de estrellas del centro galáctico elaborado hasta la fecha.

"El centro de la Vía Láctea posee un alto interés científico, puesto que alberga un agujero negro supermasivo de unos cuatro millones de masas solares, que se halla rodeado de un denso cúmulo estelar", explica el IAA-CSIC en un comunicado.

Esta región, con una densidad de estrellas muy superior a la del entorno de nuestro Sistema Solar, es representativa de otros núcleos galácticos cercanos. “Su singularidad reside en el hecho de que, al ser la más próxima, se puede estudiar con mayor detalle. Debido a sus características (el agujero negro central, la gran densidad de estrellas, la intensa radiación ultravioleta, etc.) el centro galáctico constituye un laboratorio único donde estudiar, entre otros, fenómenos como la formación estelar en entornos extremos, o la interacción de estrellas con un agujero negro supermasivo” afirma Rainer Schödel, investigador principal del proyecto.

Sin embargo, no es sencillo observar el centro galáctico. La altísima densidad de estrellas en esta región hace que su luz sature los detectores que normalmente se utilizan para observarla, lo que implica que muchas estrellas no puedan ser estudiadas. Por otro lado, la gran cantidad de materia y gas que se interpone entre el centro galáctico y nuestro planeta son responsables del enrojecimiento y extinción extremos en la luz emitida en el núcleo de la vía láctea (en el rango visible). Por ello, es más sencillo estudiar esta región en el infrarrojo, menos sensible a este efecto.

El proyecto GALACTICNUCLEUS ha conseguido cartografiar esta zona con un detalle sin precedentes. Para ello han tomando series rápidas de cientos de exposiciones cortas (de un segundo o menos) con uno de los instrumentos que observan el infrarrojo en el telescopio Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO). Además, se han apoyado puntualmente en imágenes de archivo tanto del Telescopio Espacial Hubble como de otros instrumentos de los telescopios VLT.

“El centro de nuestra galaxia es un entorno extremo que constituye el lugar más prolífico de formación estelar de la galaxia. Nuestro nuevo catálogo ayudará a entender este proceso y a determinar las regiones de formación estelar” explica Francisco Nogueras Lara, uno de los científicos del IAA-CSIC que ha participado en el hallazgo. “Uno de los principales objetivos de GALACTICNUCLEUS consiste en poder reconstruir la historia de formación estelar del centro de nuestra galaxia”, añade.

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