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BALONCESTO

NBA. Kawhi Leonard y sus Clippers 'roban' la Navidad a Los Angeles Lakers

NBA. Kawhi Leonard y sus Clippers 'roban' la Navidad a Los Angeles Lakers
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EL IMPARCIAL/Efe
jueves 26 de diciembre de 2019, 09:16h
Además, la fecha navideña contempló cómo los Warriors sorprendían alos Rockets y los Sixers a los Bucks.

La figura del alero Kawhi Leonard brilló de manera especial en su primer partido del Día de Navidad como nueva estrella de Los Angeles Clippers a los que guió a un gran triunfo como visitantes de 111-106 ante sus vecinos de los Lakers y su gran estrella del alero LeBron James. Leonard se encargó de llevarse el duelo individual y también ser decisivo en la victoria de los Clippers, que consiguieron el segundo triunfo consecutivo en los duelos que han mantenido con su nueva estrella ante los Lakers, quienes sufrieron además la cuarta derrota seguida.

La inspiración encestadora de Leonard llegó en el momento más decisivo del partido, en el último cuarto cuando anotó 11 de los 35 puntos con los que concluyó el encuentro. Leonard, que acabó con un doble-doble, también fue el mejor en el juego interior al conseguir 12 rebotes, repartió cinco asistencias y recuperó un balón. "Mi gran motivación no fue el jugar un partido en el Día de Navidad ante los Lakers sino el conseguir la victoria y eso es lo que logramos en la lucha por buscar el campeonato de liga" declaró Leonard al concluir el encuentro disputado en el Staples Center y en el que anotó 11 de 19 tiros de campo, incluidos 5 de 7 triples.

Junto a Leonard, otros tres jugadores de los Clippers acabaron con números de dos dígitos, incluido el pívot reserva Montrezl Harrell, quien logró 18 puntos y capturó seis rebotes en un duelo duro que mantuvo con los hombres altos de los Lakers, el ala-pívot Anthony Davis y el reserva Dwight Howard, excompañero con los Rockets de Houston. Aunque el alero estrella Paul George no tuvo su mejor inspiración encestadora al final también aportó otros 17 puntos con cinco rebotes, tres asistencias y tres tapones que ayudaron a la victoria de los Clippers (23-10), que siguen en la lucha por darle alcance a los Lakers en el liderato de la División Pacífico.

Pero si hubo un jugador decisivo en el triunfo de los Clippers fue el base Patrick Beverley, quien realizó la jugada defensiva clave cuando a falta de 1.9 segundos para el final del tiempo reglamentario puso un tapón monumental a LeBron James que buscaba el triple para conseguir empatar el marcador y forzar la prórroga. La acción de Beverley no sólo evito el tiro de James sino que también logró que la estrella de los Lakers fuese el último que tocase el balón y en la repetición de la acción por parte de los árbitros la posesión fue para los Clippers que forzaron la personal sobre George. La figura de los Lakers anotó los dos tiros libres y ahí quedó sentenciada la victoria de los Clippers ante la frustración de James y Davis que se fueron a los vestuarios sin hacer ningún saludo a los jugadores del equipo vecino.

El ala-pívot reserva Kyle Kuzma con 25 puntos, su mejor marca de la temporada, y cuatro rebotes fue el que mantuvo a los Lakers al frente del marcador en la primera parte y permitió que su equipo llegase al descanso con parcial de 63-51. Pero en la segunda parte dejó de ser factor como le sucedió a Davis, que acabó con 24 puntos, seis rebotes, tres asistencias, dos recuperaciones de balón, perdió otros tres y puso dos tapones. "Ha sido lamentable que dejásemos volver a los Clippers después que estuvimos 14 puntos arriba al inicio del tercer periodo", comentó Davis al concluir el partido. "Es algo que debemos valorar como equipo y buscar soluciones".

Por su parte, LeBron, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, al fina se quedó a las puertas de un triple-doble al lograr 23 puntos, 10 asistencias y nueve rebotes, incluidos seis defensivos. Pero James no estuvo con su aportación en los momentos decisivos al anotar 9 de 24 tiros de campo y solo dos de los 12 intentos que hizo desde fuera del perímetro. Su falta de inspiración cuando más lo necesitó el equipo ante los aciertos de Leonard fue lo que al final se convertiría en factor perdedor para los Lakers (24-7), que siguen de líderes de la División Pacífico y de la Conferencia Oeste, pero con solo dos triunfos de ventaja sobre los Nuggets.

Por otro lado, el pívot camerunés Joel Embiid, con un doble-doble de 31 puntos y 11 rebotes, lideró el ataque de los Sixers, que se impusieron por 121-109 a los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo en el primer partido del Día de Navidad jugado en Filadelfia en 31 años. Embiid, que también jugó una gran defensa, se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA que consigue un doble-doble de más de 30 puntos y 10 rebotes en un partido de Navidad desde que lo logró Wilt Chamberlain.

Junto a Embiid, que anotó 11 de 21 tiros de campo, con 3 de 6 triples, y estuvo perfecto desde la línea de personal (6-6), otros cinco jugadores de los Sixers, incluidos cuatro titulares, acabaron el partido con números de dos dígitos. Embiid tuvo el séptimo partido esta temporada en la que consiguió al menos 30 puntos y 10 rebotes con 20 tantos anotados al concluir la primera parte.

El alero Tobias Harris también fue decisivo en el ataque de los Sixers al conseguir 22 puntos, incluidos 5 de 7 triples, y capturó cuatro rebotes y repartió dos asistencias. Mientras que el base australiano Ben Simmons y el ala-pívot dominicano Al Horford lograron sendos dobles-dobles que hicieron posible el dominio y victoria de los Sixers (23-10), la tercera consecutiva. Simmons volvió a ser el líder que dirigió el juego de los Sixers al aportar 15 puntos, 14 asistencias, capturó siete rebotes, recuperó tres balones, perdió otros dos y puso dos tapones.

Horford, aunque no tuvo su mejor inspiración encestadora, hizo una gran labor defensiva en los 33 minutos que disputó y acabó con 11 tantos (3-12, 3-7, 2-2), 10 rebotes -ocho defensivos-, repartió cinco asistencias, recuperó un balón y puso un tapón. El escolta-alero titular Josh Richardson con 18 puntos fue el tercer máximo titular de los Sixers y el alero turco, el reserva Furkan Forkmaz surgió como el sexto jugador de los Sixers al conseguir 16 puntos, incluidos cuatro tiples de cinco intentos. Forkmaz también realizó una gran defensa al recuperar tres balones, capturó dos rebotes y puso un tapón, que lo dejaron como factor sorpresa ganador.

Y es que el ataque de los Sixers con 21 triples de 44 intentos establecieron la mejor marca de la temporada en ese apartado estadísticos y rompieron desde el inicio del partido a la defensa de los Bucks, que esta vez no pudieron hacer valer su condición de equipo líder de la NBA (27-5). Aunque los Bucks intentaron la remontada en la recta final del partido, Harris y Horford con dos triples consecutivos aseguraron la victoria de los Sixers, que mejoraron a 16-2 su marca en el Wells Fargo Center de Filadelfia.

Middleton con 31 puntos acabó como líder del ataque de los Bucks al anotar 5 de 9 triples, pero sin que pudiesen ser factor ganador del equipo de Milwaukee que estuvo abajo hasta 29 tantos y sólo al comienzo del encuentro logró una ventaja parcial de tres. Antetokounmpo con un doble-doble de 18 puntos, 14 rebotes -12 defensivos- y siete asistencias fue el segundo máximo encestador de los Bucks, pero sin que tampoco pudiese ser factor ganador. El Jugador Más Valioso (MVP) de la liga no tuvo su mejor inspiración encestadora al anotar apenas 8 de 27 tiros de campo, falló los siete intentos de triple y acertó 2 de 4 desde la línea de personal. Antetokounmpo tampoco tuvo su mejor control de las emociones y ante la frustración del juego que estaba realizando y el gran marcaje a que fue sometido por la defensa de los Sixers, en el cuarto periodo, recibió una falta técnica por reclamar a los árbitros que no habían señalado lo que consideró había sido una falta personal.

Por último, El base Damion Lee fue el factor sorpresa de los Warriors de Golden State al aportar un doble-doble de 22 puntos con 15 rebotes y liderar el ataque de los excampeones de liga que en la jornada del Día de Navidad vencieron 116-104 a los Rockets de Houston. Lee, que jugó de base titular ante las bajas que sufren los Warriors con Stephen Curry y Klay Thompson, lesionados, estableció su mejor marca profesional en los rebotes y se convirtió en el factor ganador al ser el apartado en el que Golden State impuso su dominio.

Pero sería el veterano ala-pívot Draymond Green el que marcase la diferencia final cuando anotó 16 puntos en la segunda parte y acabase el partido con un doble-doble de 20 puntos 11 rebotes -ocho defensivos-, repartió tres asistencias y puso un tapón. El escolta D'Angelo Russell también aportó 20 puntos, aunque falló nueve de 10 tiros desde fuera del perímetro, dio cuatro asistencias y capturó tres balones bajo los aros. Y los otros dos titulares de los Warriors, incluido el alero Glenn Robinson III y el pívot Willie Cauley-Stein también consiguieron números de dos dígitos. Robinson III llegó a los 18 puntos al estar perfecto con los dos intentos de triples que hizo y también tuvo 4-4 desde la línea de personal, capturó cuatro rebotes, todos defensivos, y repartió tres asistencias y recuperó un balón. Mientras que Cauley-Stein impuso su presencia en el juego interior al concluir el partido con 10 tantos, cuatro rebotes y cuatro tapones, líder del equipo en esa faceta del juego.

Los Warriors como equipo acabaron con 47 por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 37 de los Rockets que también fueron dominados en el juego interior con 54 rebotes del equipo de Golden State por 49 con los que ellos acabaron el partido. La victoria fue la tercera consecutiva que consiguieron los diezmados Warriors, primera vez que lo logran en lo que va de temporada, y dejaron su marca en 8-24, la tercera peor de la liga. Los Rockets, aunque comenzaron dominando en el marcador, desde el inicio mostraron que no habían llegado al Chase Center con su mejor inspiración encestadora y eso fue lo que al final les costó la derrota. A pesar que tuvieron a tres jugadores, el base Russell Westbrook, el escolta James Harden y el pívot suizo Clint Capela con dobles-dobles al concluir el partido.

Westbrook fue el máximo encestador de los Rockets y del partido al conseguir 30 puntos, 12 rebotes -ocho defensivos-, repartió cinco asistencias y tuvo cuatro perdidas de balón. Pero el exganador del premio de Jugador Mas Valioso (MVP) de la liga apenas anotó 11 de 32 tiros de campo, y falló los ocho intentos de triple que hizo. Y Harden, que se convirtió en la segunda opción ofensiva de los Rockets y director del ataque, aportó otro doble-doble de 24 puntos, 11 asistencias, y capturó cinco rebotes. Mientras que Capela logró otro doble-doble de 10 tantos, 11 rebotes, recuperó un balón y puso un tapón, pero sin que pudiese ser factor ganador. La defensa sobre 'La Barba' resultó decisiva.

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