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CLIMA

En marcha una nueva misión de topografía del hielo y la nieve polares

lunes 21 de septiembre de 2020, 16:57h

Por primera vez en una misión polar, CRISTAL transportará un altímetro radar de frecuencia dual y un radiómetro de microondas para medir y monitorizar el grosor del hielo marino, la profundidad de la capa de nieve superior y la elevación del manto de hielo.

Estos datos darán apoyo a operaciones marítimas en los océanos polares y contribuirán a que entendamos mejor los procesos climáticos. CRISTAL, cuyo lanzamiento está previsto para 2027, también ayudará en aplicaciones relacionadas con las aguas costeras e interiores, y proporcionará observaciones de topografía oceánica.

La misión garantizará que continúe a largo plazo el registro de cambios topográficos y de elevación del hielo por altimetría de radar, siguiendo los pasos de misiones anteriores, como CryoSat de la ESA y otras.

Una vez asegurado el contrato de 300 millones de euros, Airbus Defence and Space ha sido la empresa elegida para desarrollar y construir la nueva misión CRISTAL, mientras que Thales Alenia Space será el contratista principal de su Altímetro Radar Interferométrico para Hielo y Nieve (IRIS).

El de CRISTAL es el segundo contrato firmado para las seis nuevas misiones candidatas de alta prioridad previstas, tras la adjudicación de la misión Vigilancia del Dióxido de Carbono (CO2M) de Copernicus a finales de julio. CRISTAL forma parte del plan de ampliación del Componente Espacial de Copernicus de la ESA en asociación con la Comisión Europea.

El programa insignia europeo Copernicus suministra datos satelitales e in situ, así como un amplio abanico de servicios de vigilancia y protección del medioambiente, vigilancia del clima y evaluación de desastres naturales para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos.

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