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CARRERA ESPACIAL

La ESA viajará a la Luna junto con sus socios, incluida la NASA

La ESA viajará a la Luna junto con sus socios, incluida la NASA
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EL IMPARCIAL
jueves 20 de mayo de 2021, 15:59h

Decenas de equipos internacionales, institucionales y comerciales están enviando misiones a la Luna que prevén una presencia lunar permanente. Estos se convertirán en viajes regulares al satélite natural de la Tierra en lugar de expediciones puntuales. Muchas de estas iniciativas provienen de las principales instituciones espaciales en China, India, Japón y Rusia, junto con otras naciones espaciales, así como entidades privadas en todo el mundo.

Ante este panorama, la ESA apoyará a dos consorcios de empresas para diseñar definiciones detalladas de cómo proporcionar servicios de telecomunicaciones y navegación para misiones a la Luna, en el marco de la iniciativa Moonlight de la agencia. Se trata propuesta audaz para crear una constelación comercialmente viable de satélites lunares ha dado un paso más.

Un vínculo lunar tan duradero permitirá una exploración espacial sostenible. De esta forma, la ESA viajará a la Luna junto con sus socios internacionales, incluida la NASA.

Un servicio de navegación y comunicaciones lunares confiable permitiría a las misiones aterrizar donde quisieran, los radioastrónomos podrían establecer observatorios en el lado oculto de la Luna, los vehículos exploradores podrían deslizarse sobre la superficie lunar más rápidamente e, incluso, podría permitir la teleoperación de rovers y otros equipos de la Tierra.

El uso de un servicio compartido de telecomunicaciones y navegación reduciría la complejidad del diseño de futuras misiones individuales y las haría más livianas, liberando espacio para más instrumentos científicos u otra carga, haciendo que cada misión individual sea más rentable.

Reducir el precio del billete a la exploración lunar podría permitir a un grupo más amplio de estados miembros de la ESA lanzar sus propias misiones lunares nacionales. Incluso con un presupuesto relativamente bajo, una nación espacial emergente podría enviar una misión científica CubeSat a la Luna, inspirando a la próxima generación de científicos e ingenieros.

Los organismos comerciales podrían utilizar tecnologías innovadoras desarrolladas para la Luna para crear nuevos servicios y productos en la Tierra, lo que crearía nuevos puestos de trabajo e impulsaría la prosperidad. También podrían identificar nuevos servicios y productos habilitados para la Luna, como juegos de realidad virtual en los que los jugadores manipulan robots lunares o ven a través de los ojos de los astronautas lunares.

La ESA está proporcionando varios módulos de servicio para que el programa Artemis de la NASA devuelva humanos a la Luna para 2024, incluido el módulo de comunicaciones ESPRIT para las viviendas de los astronautas en el portal lunar. Con su socio industrial europeo, la ESA está ayudando a construir el Lunar Pathfinder, mostrando la provisión de servicios de comunicaciones lunares al brindar servicios iniciales a las primeras misiones lunares, incluida una demostración completa de navegación lunar en órbita.

La iniciativa Moonlight se basa tanto en el módulo de comunicaciones ESPRIT como en el Lunar Pathfinder. Los dos consorcios articularán exactamente cómo lograr un vínculo duradero con la Luna.

Surrey Satellite Technology Limited liderará el primer consorcio, tanto en la capacidad principal de servicios a través de su marca de servicios lunares SSTL Lunar como como fabricante de satélites. El consorcio también incluye: el fabricante de satélites Airbus; los proveedores de redes de satélite SES, con sede en Luxemburgo, y Kongsberg Satellite Services, con sede en Noruega; la estación terrena de Goonhilly en el Reino Unido; y la empresa británica de navegación por satélite GMV-NSL.

El otro consorcio estará encabezado por Telespazio (una empresa conjunta entre Leonardo 67% y Thales 33%), en colaboración con: el fabricante de satélites Thales Alenia Space (una empresa conjunta entre Thales 67% y Leonardo 33%); el operador de satélites Inmarsat, con sede en el Reino Unido; La empresa canadiense de tecnología espacial MDA; Telespazio Alemania y el fabricante de satélites OHB Systems en Alemania; El operador de satélites español Hispasat; y la Compañía Italiana de Ingeniería de Tecnología de Logística Aeroespacial (ALTEC), la compañía de ingeniería aeroespacial Argotec, Nanoracks Europe, el Politecnico Milano y la Università commerciale Luigi Bocconi.

Los contratos fueron firmados en nombre de la ESA por Elodie Viau, Director de Telecomunicaciones y Aplicaciones Integradas, en presencia de David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, y Paul Verhoef, Director de Navegación de la ESA.

Elodie Viau dijo: “Un vínculo duradero con la Luna permite la exploración espacial sostenible para todos nuestros socios internacionales, incluidas las empresas espaciales comerciales. Al utilizar un servicio de navegación y telecomunicaciones respaldado por la ESA para la Luna, los exploradores podrán navegar sin problemas y transmitir a la Tierra todos los conocimientos adquiridos en estas misiones lunares.

"Un sistema de navegación y telecomunicaciones robusto, confiable y eficiente hará que las docenas de misiones individuales planeadas para la Luna sean más rentables y permitirá que los países más pequeños se conviertan en naciones con viajes espaciales, inspirando a la próxima generación de científicos e ingenieros".

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