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INVESTIGACIÓN

Detectan altos niveles de opiáceos en algunas semillas destinadas al consumo humano

Detectan altos niveles de opiáceos en algunas semillas destinadas al consumo humano
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(Foto: Pixabay)
martes 27 de julio de 2021, 07:40h

Un estudio de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid ha determinado que semillas para el consumo humano contienen altos niveles de opiáceos.

En concreto, la investigación se refiere a las semillas de Papaver somniferum L. (adormidera), que son utilizadas cada vez con más frecuencia no solo para la preparación de diferentes alimentos, como panes, bollería, lácteos o snacks, sino como aderezo para cremas y ensaladas o para la elaboración de infusiones.

"En los últimos años, diversas autoridades de seguridad alimentaria, entre ellos la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (Ministerio de Consumo), han mostrado interés por estudiar la presencia de opiáceos como morfina, codeína, tebaína o papaverina en estos alimentos" explica la universidad en un comunicado, en el que añade que estos alcaloides se encuentran en el látex de la planta de la adormidera, cuyas semillas se contaminan debido a las malas prácticas de cosechado.

Adormidera

Los resultados de este trabajo revelan la presencia de altos niveles de alcaloides opiáceos en algunas semillas destinadas al consumo humano. “Estos resultados confirman la necesidad de seguir estudiando la exposición real de la población a los alcaloides opiáceos, examinando no solo el consumo de este tipo de semillas, sino también de otros alimentos que las contienen con el fin de establecer una legislación armonizada en todos los estamos miembros de la Unión Europea”, señala la doctora Isabel Sierra, directora del grupo GQAA-MAF e investigadora principal del proyecto EVALKALIM.

El método de análisis ha estado basado en el uso de nanopartículas magnéticas para la determinación de seis alcaloides opiáceos en semillas comerciales de adormidera. El método permite extraer y purificar, en tan solo cuatro minutos, los opiáceos presentes en estas muestras.

Los primeros resultados constatan que el 73% de las semillas comerciales analizadas, procedentes de 14 productos comerciales diferentes, presentaban niveles de morfina que exceden el valor de referencia de 10 mg/kg establecido por la Unión Europea. “Gracias a este novedoso método también hemos podido demostrar que el etiquetado que presentan algunos de estos productos es erróneo porque indican contener semillas de Papaver rhoeas (amapola) carentes de opiáceos en vez de adormidera”, subraya la doctora Sierra.

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