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NEUROCIENCIA

Hallan las áreas cerebrales responsables de las voces que oyen los esquizofrénicos

Hallan las áreas cerebrales responsables de las voces que oyen los esquizofrénicos
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(Foto: Public Domain Pictures)
EL IMPARCIAL/Efe
martes 28 de septiembre de 2021, 17:54h

Investigadores del centro de investigación FIDMAG de las Hermanas Hospitalarias de Barcelona, adscritos al CIBERSAM (Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental), han hallado las áreas cerebrales implicadas en las alucinaciones auditivas de los pacientes con esquizofrenia, lo que abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos específicos.

Para esta investigación, publicada en la prestigiosa revista Scientific Reports, se ha hecho uso de la neuroimagen funcional (resonancia magnética funcional) para estudiar qué partes del cerebro se activan tanto durante la experiencia de voces como en la percepción de habla real. Ello apunta a una per turbación del lenguaje o de las funciones que sirven para mantener el habla a la conciencia como origen de este tipo de alucinaciones, que sufren hasta el 70 % de los pacientes con esquizofrenia, quienes, generalmente, oyen una voz ajena que les habla y que, a menudo, son de contenido despectivo.

Hasta ahora no se conocían bien las bases neurobiológicas de este síntoma. Una de las muchas teorías defiende que se debe a una activación de la corteza auditiva inapropiada, por lo que se genera una falsa percepción de estímulos auditivos a nivel cerebral.

Establecer la base cerebral de las alucinaciones auditivas representaría un primer paso importante en la búsqueda de tratamientos que se dirijan específicamente a este síntoma que, con frecuencia, genera mucha angustia en las personas con esquizofrenia que lo sufren.

"Con los resultados de nuestra investigación, se puede descartar que la experiencia de este tipo de alucinaciones se base en un mecanismo perceptivo. Más bien, parece que se trata de una perturbación del lenguaje o de las funciones que sirven para mantener el habla en la conciencia", ha resumido Edith Pomarol-Clotet, directora de FIDMAG e investigadora del proyecto.

Instruyeron a quince pacientes con diagnóstico de esquizofrenia que experimentaban alucinaciones de forma casi continua para que pulsaran un botón dentro del escáner cada vez que sintieran una voz, y otro botón en respuesta al escuchar habla real con características similares a sus propias voces.

Los investigadores vieron que, mientras que el habla real provocó una activación fuerte en la corteza temporal superior, donde se encuentra la corteza auditiva, la experiencia de alucinaciones auditivas no provocó ninguna activación en estas regiones. En cambio, evidenciaron activaciones provocadas por las alucinaciones en zonas implicadas en el lenguaje, incluyendo las áreas clásicas de Broca y Wernicke, zonas que también juegan un papel fundamental en la memoria a corto plazo.

La esquizofrenia es un trastorno mental severo y crónico que afecta al 1 % de la población mundial y se caracteriza por importantes cambios en el funcionamiento mental que conducen a una pérdida de contacto con la realidad, alteraciones cognitivas y un importante declive social y ocupacional.

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