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INVESTIGACIÓN

Una colosal y desconocida tormenta solar sacudió la Tierra hace 9.200 años

Una colosal y desconocida tormenta solar sacudió la Tierra hace 9.200 años
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(Foto: NASA)
miércoles 26 de enero de 2022, 16:14h

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Lund en Suecia ha encontrado evidencias de una tormenta solar extrema que ocurrió hace unos 9.200 años. Lo que desconcierta a los investigadores, que han llegado a tal conclusón tras analizar núcleos de hielo de Groenlandia y la Antártida, es que la tormenta tuvo lugar durante una de las fases más tranquilas del sol, durante la cual generalmente se cree que nuestro planeta está menos expuesto a este tipo de eventos.

Predecir tormentas solares es difícil. Actualmente se cree que son más probables durante una fase activa del sol, o máximo solar, durante el llamado ciclo de manchas solares. Sin embargo, este nuevo estudio, publicado en Nature Communications, muestra que este puede no ser siempre el caso de las tormentas muy grandes.

"Hemos estudiado núcleos de perforación de Groenlandia y la Antártida, y descubrimos rastros de una tormenta solar masiva que golpeó la Tierra durante una de las fases pasivas del sol hace unos 9.200 años", resume Raimund Muscheler, investigador de geología de la Universidad de Lund. Los científicos rastrearon los núcleos de perforación en busca de picos de los isótopos radiactivos berilio-10 y cloro-36, que son producidos por partículas cósmicas de alta energía que llegan a la Tierra y pueden conservarse en hielo y sedimentos. "Este es un trabajo analítico costoso y que requiere mucho tiempo. Por lo tanto, nos sorprendió gratamente encontrar un pico de este tipo, que indica una tormenta solar gigante y hasta ahora desconocida en relación con una baja actividad solar", señala Muscheler.

Si hoy se produjera una tormenta solar similar, podría tener consecuencias devastadoras. Además de los cortes de energía y los daños por radiación a los satélites, podría representar un peligro para el tráfico aéreo y los astronautas, así como el colapso de varios sistemas de comunicación. "Estas enormes tormentas actualmente no están suficientemente incluidas en las evaluaciones de riesgo. Es de suma importancia analizar qué podrían significar estos eventos para la tecnología actual y cómo podemos protegernos".

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