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TENERIFE

Nueva estación láser facilita el camino hacia la reducción de basura espacial

EL IMPARCIAL
miércoles 16 de febrero de 2022, 13:23h
Nueva estación láser facilita el camino hacia la reducción de basura espacial
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La estación de telemetría láser Izaña-1 de la ESA, situada en Tenerife (España), ha sido sometida recientemente a meses de pruebas y puesta en marcha, y ha superado con éxito las pruebas finales.

La estación es un banco de pruebas tecnológico y un primer paso fundamental para que la reducción de los desechos esté al alcance de todos los agentes espaciales que tienen algo que decir sobre el futuro de nuestro entorno espacial.

IZN-1, desarrollado y ahora operado por la ESA, es un banco de pruebas para futuras tecnologías y se instaló a mediados de 2021 en el Observatorio del Teide. La estación, el telescopio y el láser se han sometido a meses de pruebas y puesta en servicio y, desde julio del año pasado, han apuntado el rayo verde de luz concentrada hacia el cielo para detectar, rastrear y observar activamente los satélites activos.

En la actualidad, el láser funciona a 150 mW, pero pronto se actualizará para que también pueda rastrear objetos de escombros con un láser infrarrojo mucho más potente con una potencia promedio de 50 vatios.

"Actualmente, solo los satélites equipados con retrorreflectores pueden ser rastreados desde la estación de Izaña de la ESA, lo que representa solo una proporción de la población total", explica Clemens Heese, director de Tecnologías Ópticas.

"La estación se actualizará en los próximos dos años, lo que le permitirá realizar los mismos servicios vitales de alcance con objetivos que no cooperan: objetos de escombros vitales y satélites más antiguos sin parches retrorreflectantes".

El primero de muchos en Europa

Si bien hay docenas de estaciones de seguimiento láser repartidas por Europa, la doble funcionalidad de la estación de Izaña la convierte en la primera. Construida por la empresa alemana DiGOS, la estación de Izaña controlada a distancia también se puede utilizar para comunicaciones ópticas y pretende convertirse en un sistema robótico totalmente autónomo de última generación. Se espera que sea el primero de muchos en todo el mundo.

La tecnología, relativamente nueva en la historia de las observaciones terrestres de desechos espaciales, significará que la estación puede rastrear objetos desaparecidos que antes eran invisibles y que acechan sobre los cielos azules durante el día.

Como la incorporación más reciente de la ESA a la familia Space Safety, Izana-1 brinda apoyo para evitar colisiones vitales y proporciona un banco de pruebas para nuevas tecnologías sostenibles, como la transferencia de impulso láser o la coordinación del tráfico espacial.

Esta capacidad de seguimiento de desechos y satélites en Europa podría contribuir a crear y acceder a un catálogo europeo de objetos espaciales.

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