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1909 - 1997

Se cumplen cien años del nacimiento del filósofo liberal Isaiah Berlin

viernes 05 de junio de 2009, 21:16h
Cien años después de su nacimiento, Isaiah Berlin está considerado un eminente filósofo del pensamiento liberal, además de un escritor de marcada visión humanista. Su filosofía política es empírica, pluralista y liberal, en la línea de Emile Durkheim.
Isaiah Berlin, filósofo, escritor, profesor y diplomático británico, nació en Riga, Letonia, el 6 de junio de 1909. Estudió en los colegios St. Paul School y en el Corpus Christi College, de Oxford, y se licenció en Filosofía por la Universidad de Oxford. Fue lector de Filosofía en el New College, de Oxford, en 1932. Con posterioridad, y en la misma ciudad, fue 'fellow' en el All Souls College, entre los años 1932 y 1938, y en 1975; y, a partir de 1938 y hasta el año 1950, en el New College.

Trabajó en el Servicio de Información Británico, en Nueva York , en 1941, y un año después fue nombrado primer secretario de la Embajada de su país en Washington, donde permaneció cinco años. Durante otro período, en 1945, e igual puesto, trabajó en la Embajada de Moscú.

En 1947 volvió a su actividad docente, como lector, en la Universidad de Oxford, y en 1949 fue nombrado subdirector del New College, donde permaneció hasta 1950, en que pasó a ser miembro investigador, por un espacio de siete años, del All Souls College. Fue profesor de Teoría Política y Social en la Universidad de Oxford entre 1957 y 1967. Ha sido además profesor invitado en las Universidades y los Colegios de Harvard (1949, 1951 y 1953), Bryn Mawr College (1952 y 1953), Chicago (1955), Princeton (1966) y Oxford (1971).

Director de la Opera Real, Covent Garden, entre 1954 a 1966 y en 1974. En ese último año, y por cuatro años, fue elegido presidente de la Academia Británica.

Considerado eminente filósofo del pensamiento liberal, es además un escritor de marcada visión humanista. Su filosofía política es empírica, pluralista y liberal, en la línea de Emile Durkheim.

Entre sus obras figuran: Carlos Marx, su vida y su entorno (1939); El erizo y la zorra (1953); Dos conceptos de la libertad (1954), referencia clásica y esencial en el debate sobre filosofía política o moral; Inevitabilidad histórica (1954); La era de la Ilustración (1956); Moses Hess (1958); Cuatro ensayos sobre la libertad (1969); Padres e hijos (1972); Vico y Herder (1976); Pensadores rusos (1978); Conceptos y categorías (1978); e Impresiones personales (1980).

Fue investido doctor honoris causa en una veintena de Universidades de todo el mundo, entre ellas Hull, Cambridge, Glasgow, East Anglia, Harvard, Columbia, Brandeis, Johns Hopkins, Northwestern, Londres, Liverpool, Sussex, Jerusalen, Tel Aviv y Nueva Cork, y miembro honorario de los colegios Corpus Christi, de Oxford, y Wolfson, de Cambridge.

Consiguió el Premio Erasmus en 1983, el Benjamin E. Lippincott en 1984, y Senatore Giovanni Agnelli en 1987, concedido por la FIAT, por su contribución a la reflexión sobre la dimensión ética en las sociedades industriales.

En 1956 contrajo matrimonio con la francesa Aline Halban, campeona de golf en 1934 e hija del banquero ruso judío Pierre de Gunzbourg.

El 6 de noviembre de 1997 falleció en Oxford después de una prolongada enfermedad.
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