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gran pensador del siglo XX

Fallece el antropólogo Claude Lévi-Strauss a los 100 años

martes 03 de noviembre de 2009, 17:27h
El filósofo y antropólogo estructuralista Claude Lévi-Strauss ha fallecido este martes a los 100 años. Considerado uno de los grandes pensadores del siglo XX, se le considera una figura clave en la transformación de la etnología contemporánea.
La editorial Plon ha informado este martes de que el filósofo y antropólogo estructuralista Claude Lévi-Strauss falleció este sábado, sin ofrecer más detalles sobre las causas o el lugar en el que se produjo. Lévi-Strauss, que habría cumplido 101 años el próximo 28 de noviembre, influyó de manera decisiva en la filosofía, la sociología, la historia y la teoría de la literatura.

Dada su avanzada edad, el año pasado no participó personalmente en los actos conmemorativos de su centenario. Pese a todo, responsables del museo Quai Branly, donde hay un auditorio con su nombre, indicaron entonces que el intelectual se mantenía lúcido y en buen estado de salud.

Lévi-Strauss, antropólogo estructuralista, está considerado uno de los grandes pensadores del siglo XX. Nació en Bruselas, Bélgica, el 28 de noviembre de 1908, en el seno de una familia de intelectuales franceses de origen judío. Realizó los estudios secundarios en el liceo Janson de Sailly en París. A continuación se licenció en Derecho por la Universidad de París; en 1931 obtuvo la agregaduría en Filosofía por la Universidad de la Sorbona y en 1948 el doctorado en Letras, también en esta Universidad parisina.

Después de dos años como profesor en los liceos de Mont-de-Marsan t de Laon, fue nombrado miembro de una misión universitaria en Brasil y de 1935 a 1939 ejerció como profesor en la Universidad de Sao Pablo (Brasil). Durante este periodo organizó y dirigió varias expediciones etnográficas al centro de Brasil (al Mato Grosso y la Amazonia). Ha estudiado además las tribus indias del norte y el sur de América.

De vuelta a Francia, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, fue movilizado de 1939 a 1940. Abandonó este país y se trasladó a Estados Unidos, donde enseñó en la New School for Social Research (Nueva Escuela para la Investigación Social) de Nueva York, de 1942 a 1945.

En 1949 fue nombrado subdirector del Museo del Hombre y en 1950 director de estudios en la Escuela Práctica de Altos Estudios y catedrático de religiones comparadas de los pueblos sin escritura. Posteriormente fue nombrado profesor en el Colegio de Francia, donde ejerció como catedrático de antropología social, cátedra que ocupó desde 1959 y hasta su jubilación en 1982.

Claude Lévi-Strauss ha transformado la etnología contemporánea y ha elaborado un método original, aunando el método estructural y la aportación del psicoanálisis para interpretar los mitos, descubrir los grandes sistemas de pensamiento o explicar el funcionamiento social.

Este fue el método usado para estudiar la organización social de las tribus de Brasil y la de los indios del norte y sur de América. Fue vital su encuentro en 1941 con el lingüista americano Roman Jakobson, tras lo que decidió aplicar el estructuralismo a los fenómenos humanos, comenzando por el parentesco.

Es autor de numerosos libros. En 1949 publicó "Las estructuras del parentesco"; de sus expediciones por Brasil nació en 1955 su obra "Tristes trópicos", considerado un texto fundamental de la etnología contemporánea. En 1958 apareció "Antropología estructural". En 1962 publicó "El pensamiento salvaje", en 1964 "Lo crudo y lo cocido", en 1967 "De la miel a las cenizas". También estudia los mitos en "Mitologías, (1964-1971). En 1993 publicó "Mirar, escuchar, leer". A lo largo de su carrera ha conseguido una gran popularidad, además de contar con el reconocimiento académico.

En 1973 fue elegido miembro de la Academia Francesa, donde ocupa el asiento número 29, que anteriormente ocupó Henry de Montherlant. Está en posesión también de la Gran Cruz de la Legión de Honor, otorgada en 1992. Es además miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, de la Academia Americana y del Instituto de Artes y Letras, también en Estados Unidos. Es miembro de la Academia Británica, de la Academia Real de los Países Bajos y de la Academia Noruega de Letras y Ciencias.

Es doctor "honoris causa" de las universidades de Bruselas (Bélgica), Oxford (Inglaterra), Chicago (Estados Unidos), Stirling (Escocia), Upsal, Montreal (Canadá), de la Universidad Nacional Autónoma de México, de la Universidad Laval de Quebec, de la Universidad Nacional del Zaire, de la Universidad Visca Bharati, de la India y de las universidades de Yale, Harvard, Johns Hopkins y Columbia, en Estados Unidos.

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