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ASTRONOMÍA

Así ha sido el eclipse de superluna azul: un triple fenómeno astronómico

EL IMPARCIAL
miércoles 31 de enero de 2018, 14:56h
Millones de personas han estado pendientes de nuestro satélite este 31 de enero debido a una curiosa coincidencia.
  • Eclipse de la superluna azul

    Eclipse de la superluna azul
    Efe

  • Eclipse de la superluna azul

    Eclipse de la superluna azul
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  • Eclipse de la superluna azul

    Eclipse de la superluna azul
    Efe

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  • Eclipse de la superluna azul

    Eclipse de la superluna azul
    Efe

La Luna de este 31 de enero ha sido especial por tres razones: se encuentró en uno de los puntos más cercanos respecto de la Tierra, un estadio llamado perigeo. Además, ha sido la segunda luna llena del mes de enero, llamada 'luna azul' por algunos medios. Y por si eso no fuera poco, durante esta misma jornada, la Tierra se ha interpuesto entre nuestro satélite y el Sol, dando lugar a un eclipse lunar total. Tres fenómenos en uno.

Los cálculos indican que un fenómeno de estas características no se producía desde 1982, pero debe entenderse solo como una curiosa coincidencia y no tendrá ninguna consecuencia física (más allá de la visual) para nuestro Planeta. Desde el punto de vista astronómico, el mayor interés reside en las observaciones y medidas tomadas durante el transcurso del eclipse total.

El fenómeno sólo ha sido observable desde Norteamérica y centroamérica, aunque desde donde mejor se verá será desde Oceanía, y el este de Asia.

Superlunas

Debido a que la órbita de la Luna es una elipse, hay momentos que se encuentra más cercana a la Tierra -perigeo- y otros más alejada -apogeo-. Durante las superlunas -la Luna llena se produce cerca del perigeo-, el diámetro lunar puede aumentar hasta en un 14%, y su brillo, alrededor de un 30%,respecto a una Luna llena en el apogeo. La pregunta es ¿podemos percibir el cambio de tamaño a simple vista? La respuesta es que será muy difícil apreciarlo, aunque la Luna será más brillante.

Suelen darse de 3 a 5 superlunas al año (de las 12-13 posibles). Durante el año 2017 tuvimos tres superlunas, las mismas que se producirán en el año 2018 (dos en enero y otra en diciembre). En la situación más favorable, una superluna tendrá un diámetro de 4 minutos de arco mayor que una Luna llena en el apogeo. Es decir, el incremento de diámetro angular de la superluna es de solo la quinceava parte del tamaño angular de nuestro dedo meñique si lo observamos con el brazo extendido. Realmente muy difícil distinguirlo a simple vista.

Eclipse Total de Luna visible desde Asia y Australia

Los eclipses lunares ocurren cuando nuestro satélite pasa por la sombra de la Tierra. Esto no sucede todos los meses porque la órbita de la Luna está ligeramente inclinada con respecto a la de la Tierra-Sol (eclíptica). A diferencia de los eclipses solares, los eclipses lunares son visibles desde cualquier lugar del mundo, una vez que la Luna está sobre el horizonte en el momento del eclipse.

Durante la totalidad, la Luna no desaparece de la vista, sino que adquiere una tonalidad rojiza -razón por la que en las redes sociales se la conoce como “Luna de Sangre”-. La atmósfera de la Tierra, que se extiende unos 80 km más allá del diámetro terrestre, actúa como una lente desviando la luz del Sol, al tiempo que filtra eficazmente sus componentes azules, dejando pasar solo luz roja que finalmente será reflejada por la Luna, dándole un resplandor cobrizo característico.

Según datos proporcionados por la NASA, en el año 2018 se producirán dos eclipses totales de Luna, el 31 de enero y el 27 de julio. El primero de ellos ha sido visible, completamente, desde Australia y el oriente asiático, mientras que su observación desde Europa no ha sido posible. Para el segundo, podremos ver la fase final desde nuestro continente. Deberemos esperar hasta el 21 de enero del año 2019 para ver todas las fases de un eclipse total de Luna.

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