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CIENCIA

Hallan un nuevo sistema de seguridad que hace más robustas a las células

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Imagen de archivo (Foto: Efe)
sábado 23 de marzo de 2019, 11:57h
En un nuevo estudio publicado en Nature Communications, investigadores liderados por Juana Díez muestran que las tres etapas principales de la expresión de genes están conectadas gracias a la regulación que lleva a cabo la proteína Xrn1.

Un nuevo estudio liderado por Juana Díez, investigadora principal del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), ha encontrado un nuevo sistema de seguridad en nuestras células que las hace más robustas frente a posibles alteraciones de la expresión de los genes.

El trabajo, publicado en Nature Communications, afirma que los genes contienen la información necesaria para la formación de proteínas, que son los elementos funcionales de la célula. Por tanto, la expresión de nuestros genes está regulada con mucha precisión, ya que una subida o bajada no adecuada de los niveles de proteínas puede dar lugar a muerte celular o a diversas patologías. Dicha expresión se realiza en tres etapas principales, la transcripción, en la cual la información génica del DNA se transfiere a otra molécula llamada ARN mensajero (ARNm), la traducción, en la que se decodifica la información del ARNm a proteínas y finalmente la degradación del ARNm una vez cumplida su función.

Los científicos revelan un papel no conocido hasta ahora de Xrn1, que es una proteína muy conservada en los eucariotas

El nuevo estudio indica que estas tres etapas, clásicamente consideradas aisladas debido a su diferente incidencia espacial y temporal, están interconectadas a través de un regulador común. "Usando como modelo la levadura Saccharomyces cerevisiae, hemos demostrado que la proteína Xrn1, que tiene un papel clave en la degradación de los ARNms también regula la transcripción y la traducción de los ARNms que codifican proteínas de membrana", comenta Juana Díez, líder del grupo de Virología Molecular del DCEXS. De este modo, los científicos revelan un papel no conocido hasta ahora de Xrn1, que es una proteína muy conservada en los eucariotas.

Bernat Blasco y Leire de Campos, primeros autores del artículo, detallan "las proteínas de membrana contienen dominios hidrófobos con fuertes tendencias a agregarse". "La regulación de la expresión de estas proteínas a través de un coordinador común, Xrn1, evita que por ejemplo se transcriba el RNAm si la maquinaria de traducción o degradación no funcionan. De esta forma se consigue evitar agregaciones que podrían ser tóxicas".

La proteína Xrn1, que tiene un papel clave en la degradación de los ARN mensajeros, también regula la transcripción y la traducción de los ARNms que codifican proteínas de membrana.

En esta investigación también han participado Baldo Oliva, del grupo de investigación en Bioinformática Estructural del Programa de Investigación en Informática Biomédica (GRIB), programa conjunto de la UPF, el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), y científicos del Technion-Instituto Tecnológico de Israel, del Instituto Max Planck de Biomedicina Molecular (Alemania), de la Universidad de Berna (Suiza) y la Universidad de Valencia.

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