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SISTEMA SOLAR

Una nueva imagen de Júpiter revela que la Gran Mancha Roja continúa reduciéndose

La nueva fotografía de Júpiter en la que puede distinguirse la llamada Gran Mancha Roja, una tormenta del tamaño de la Tierra que lleva activa al menos 150 años.
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La nueva fotografía de Júpiter en la que puede distinguirse la llamada Gran Mancha Roja, una tormenta del tamaño de la Tierra que lleva activa al menos 150 años. (Foto: NASA, ESA, A. Simon, y M.H. Wong.)
viernes 09 de agosto de 2019, 16:34h
La fotografía, tomada por el telescopio espacial Hubble a finales de junio, ha confirmado que la gran tormenta del gigante gaseoso, que ha durado al menos 150 años, es cada vez más pequeña.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha vuelto a ofrecernos una espectacular instantánea, en este caso del planeta más grande del sistema solar, Júpiter. La foto, que fue tomada el pasado 27 de junio de 2019, ha revelado la intrincada belleza de las nubes del planeta más grande del Sistema Solar.

Entre las características más llamativas de la imagen destacan los colores intensos de las nubes que se mueven hacia la Gran Mancha Roja. Esta enorme tormenta anticiclónica tiene aproximadamente el diámetro de la Tierra y está rodando en sentido antihorario entre dos bandas de nubes que se mueven en direcciones opuestas hacia ella.

Al igual que con las imágenes anteriores de Júpiter tomadas por Hubble, y otras observaciones de telescopios en el suelo, la nueva imagen ha confirma que la enorme tormenta que ha azotado la superficie de Júpiter durante al menos 150 años continúa reduciéndose. Aún se ignora el porqué, pero Hubble continuará observando el planeta con la esperanza de que los científicos puedan resolver este enigma. Tormentas mucho más pequeñas aparecen en Júpiter como óvalos blancos o marrones que pueden durar tan solo unas pocas horas o extenderse durante siglos.

Al sur de la Gran Mancha Roja puede observarse una forma de gusano. Es un ciclón, un vórtice que gira en la dirección opuesta a la que gira la Gran Mancha Roja. Los investigadores han observado ciclones con una amplia variedad de apariencias diferentes en todo el planeta. Las otras dos manchas son anticiclones, similares a las versiones pequeñas de la Gran Mancha Roja.

La imagen del Hubble también resalta las distintas bandas de nubes paralelas de Júpiter. Estas bandas consisten en aire que fluye en direcciones opuestas en varias latitudes. Se crean por diferencias en el grosor y la altura de las nubes de hielo de amoníaco; Las bandas más claras se elevan más alto y tienen nubes más gruesas que las bandas más oscuras. Las diferentes concentraciones se mantienen separadas por vientos rápidos que pueden alcanzar velocidades de hasta 650 kilómetros por hora.

Estas observaciones de Júpiter forman parte del programa Legado de Atmósferas del Planeta Exterior (OPAL), que comenzó en 2014. Esta iniciativa permite a Hubble dedicar tiempo cada año a observar los planetas exteriores y proporciona a los científicos acceso a una colección de mapas, lo que les ayuda comprender no solo las atmósferas de los planetas gigantes en el Sistema Solar, sino también la atmósfera de nuestro propio planeta y de los planetas en otros sistemas planetarios.

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