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ESTUDIO

Ómicron se replica 70 veces más rápido que delta en el bronquio humano

Ómicron se replica 70 veces más rápido que delta en el bronquio humano
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(Foto: Pixabay)
jueves 16 de diciembre de 2021, 15:56h

La variante ómicron infecta y se multiplica 70 veces más rápido que la variante Delta y el SARS-CoV-2 original en el bronquio humano, según un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong, lo que puede explicar por qué puede transmitirse más rápido entre humanos que las variantes anteriores.

La parte positiva, según los autores de la investigación, es que la infección por ómicron en el pulmón es significativamente menor que la provocada por SARS-CoV-2 original, lo que puede ser un indicador de una menor gravedad de la enfermedad. Esta investigación se encuentra actualmente en revisión por pares para su publicación.

"Es importante tener en cuenta que la gravedad de la enfermedad en los seres humanos no está determinada solo por la replicación del virus, sino también por la respuesta inmune del huésped a la infección, que puede conducir a una desregulación del sistema inmunológico innato, es decir, a una " tormenta de citocinas ", señala el autor principal, Michael Chan. "También se observa que, al infectar a muchas más personas, un virus muy infeccioso puede provocar una enfermedad más grave y la muerte, aunque el virus en sí sea menos patógeno. "Nuestros estudios recientes muestran que la variante ómicron puede escapar parcialmente de la inmunidad de las vacunas y de infecciones pasadas; es probable que la amenaza general de la variante sea muy significativa", añade.

Para este trabajo los científicos han empleado cultivos ex vivo del tracto respiratorio. Este método utiliza tejido pulmonar extraído para el tratamiento del pulmón, que normalmente se desecha, para investigar enfermedades víricas del tracto respiratorio. Tras aislar con éxito la variante ómicron utilizaron este modelo experimental para comparar la infección de esta con el SARS-CoV-2 original de 2020 y la variante delta.

Descubrieron que la nueva variante se replica más rápido que el virus SARS-CoV-2 original y la variante delta en el bronquio humano. A las 24 horas después de la infección, ómicron se replicó alrededor de 70 veces más que la variante Delta y el virus SARS-CoV-2 original. Por el contrario, ómicron se replicó de manera menos eficiente (más de 10 veces menor) en el tejido pulmonar humano que el virus SARS-CoV-2 original, lo que puede sugerir una menor gravedad de la enfermedad.

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