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Varios tornados causan, al menos, 54 muertos y devastan el centro de EEUU

miércoles 06 de febrero de 2008, 13:13h
Treinta personas han fallecido en Tennessee (sur), trece en Arkansas, siete en Kentucky y cuatro en Alabama, según fuentes oficiales. Más de 50 tornados se originaron mientras una serie de tormentas estallaron en la región la noche del martes y la mañana del miércoles. Hoy continuaban en alerta zonas de Alabama, Tennessee, Georgia y el oeste de Florida, según han indicado los servicios de meteorología. Tennessee es uno de los estados más afectados con al menos 149 heridos, según la portavoz de los servicios de emergencia de ese distrito, Julie Oaks.

Los tornados y de las tormentas, que han provocado daños también en una universidad y han obligado al cierre de un centro comercial, un asilo de ancianos y un hospital, según han señalado las autoridades.

"Hasta que no vuelva la luz del día no sabremos exactamente cuál es el volumen de la destrucción", ha señalado un portavoz del gobernador de Arkansas que ha asegurado además que uno de los tornados causó la muerte de ocho personas en cuatro condados del estado, entre ellos una pareja y su hijo. En Tennessee, el fenómeno ha destruido un edificio y ha dejado atrapados a una decena de estudiantes de una universidad, según fuentes de la Agencia de Gestión de Emergencias en el estado. Tres personas han muerto en Memphis al desplomarse un depósito cuando uno de los tornados arrasó un sector de la ciudad. Otras ocho personas resultaron heridas. En esa ciudad, uno de los tornados ha derribado la antena del servicio de patrullas de carreteras y ha obligado a suspender brevemente los vuelos en el Aeropuerto Internacional de la ciudad.

También debido al tornado se ha producido un incendio en una planta de gas natural en el noreste de Nashville y las autoridades temían esta madrugada que se hubiese producido un número no determinado de muertos. Otras tres personas perecieron al paso de la tormenta en los condados de Madison y Oaks. En este último 50 personas quedaron atrapadas en un asilo de ancianos, según fuentes oficiales. De momento, se desconoce la forma en que habrían ocurrido las otras dos muertes en ese estado.

Huckabee, ex gobernador del estado de Arkansas, ha transmitido sus condolencias a los familiares de las víctimas en un discurso pronunciado en Little Rock, capital del estado. "Nada es más importante que la vida de esta gente de Arkansas y nuestro corazón está con las familias" de los damnificados, dijo. Los tornados azotaron la región central del país que ya había sido afectada en los últimos días por tormentas de lluvias y nieve.
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