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CAMBIO CLIMÁTICO

300 millones de personas sufrirán inundaciones en 2050 por la subida del nivel del mar

La ciudad india de Guwahati, entre las 'nominadas' para 2050, inundada esta semana.
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La ciudad india de Guwahati, entre las 'nominadas' para 2050, inundada esta semana. (Foto: EFE)
EL IMPARCIAL/Efe
martes 29 de octubre de 2019, 19:14h
En España, donde la cifra de afectados podría ascender a 200.000, las zonas más vulnerables serán Doñana, Huelva, Cádiz y el Delta del Ebro.

Más de 300 millones de personas se verán afectados por las inundaciones costeras en todo el mundo debido a la subida del nivel del mar para 2050, según un nuevo estudio científico que acaba de publicar Nature Communications. De acuerdo a los expertos de Climate Central, organización científica responsable del trabajo, en España serán 200.000 los seres humanos que se verán afectados por el ascenso de las aguas.

Este empeoramiento tan notable de las prospectivas se debe a un error en los sistemas empleados hasta ahora, incapaces de discriminar las copas de los árboles y los tejados de las casas para calcular la altitud sobre el nivel del mar. Un fallo que los científicos responsables de este trabajo aseguran haber subsanado con su nuevo modelo de cálculo.

El equipo de Climate Change ha diseñado un mapa interactivo en el que se pueden consultar, de forma detallada, cómo se verá afectado cualquier país del planeta. En España, las zonas más vulnerables serán Doñana, múltiples áreas de Huelva y Cádiz y el Delta del Ebro.

El parque nacional de Doñana, uno de los primeros lugares de España en verse afectado por las inundaciones.

La investigación aporta datos individualizados de un total de 135 países y señala que seis países asiáticos (China, Bangladesh, India, Vietnam, Indonesia y Tailandia) donde viven unos 237 millones de personas sufrirán inundaciones al menos una vez al año si no se construyen las defensas costeras adecuadas.

El investigador Benjamin Strauss, director de Climate Central, ha subrayado que el Acuerdo de París contra el cambio climático "debería ser suficiente" para evitar los peores escenarios, aunque a su juicio no se puede corroborar esto "con total certeza". "Muchos de los efectos del cambio climático son ya irreversibles, pero nunca será demasiado tarde para que reduzcamos sus efectos reduciendo la contaminación ", ha señalado a EFE Strauss.

237 millones de personas que viven en zonas costeras del este asiático se verían afectadas por la subida del nivel del mar para 2050.

El peor escenario

Las estimaciones más optimistas sobre el aumento del nivel del mar que usa la investigación se sustentan sobre la teoría de que las capas de hielo se mantendrán más o menos estables durante las próximas décadas. Sin emargo, si las cosas empeoran y las capas de hielo se vuelven más inestables y se reducen de una forma significativa, el riesgo de inundación anual en España en el año 2100 afectaría a unas 700.000 personas.

Benjamin Strauss ha explicado que, igual que el hielo de un congelador no se descongela en el momento que se desenchufa, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida tampoco responden instantáneamente al calentamiento; "las capas de hielo aún no se han acercado a alcanzar el calentamiento que ya hemos causado, pero podemos empeorar las cosas si contaminamos más".

El estudio pone de relieve cuáles serían los beneficios de una importante reducción de las emisiones, y señala, por ejemplo, que una rápida reducción de los gases de efecto invernadero salvaría a unos 50 millones de personas en el mundo de sufrir inundaciones costeras cada año a finales del siglo. O, en el otro extremo, si no se produjera una reducción importante de esas emisiones, el mar crecerá hasta sumergir por completo lugares en los que en la actualidad viven 40 millones de personas.

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