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SISTEMA SOLAR

Los vientos de la Gran Mancha Roja de Júpiter están aumentando de velocidad

La Gran Mancha Roja de Júpiter.
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La Gran Mancha Roja de Júpiter. (Foto: NASA)
EL IMPARCIAL
lunes 27 de septiembre de 2021, 19:41h

Los vientos en la parte más externa de la famosa tormenta denominada Gran Mancha Roja de Júpiter se están acelerando, según un nuevo estudio de la Universidad de Berkeley en colaboración con la NASA, gracias a los datos suministrados por Telescopio Espacial Hubble, que ha monitoreado el gigante gaseoso durante más de una década.

Los investigadores que analizaron los "informes de tormentas" regulares del Hubble encontraron que la velocidad promedio del viento justo dentro de los límites de la tormenta, conocida como anillo de alta velocidad, ha aumentado hasta en un 8 por ciento entre 2009 y 2020. En contraste, los vientos cercanos a la región más interna se está moviendo significativamente más lentamente.

Las nubes de color carmesí de esta tormenta masiva giran en sentido antihorario a velocidades que superan los 650 km/hora y el vórtice es más grande que la Tierra misma. La mancha roja es legendaria en parte porque los humanos la han observado durante más de 150 años.

Para analizar mejor la abundancia de datos del Hubble, el principal autor del estudio, Michael H. Wong empleó software para rastrear cientos de miles de vectores de viento (direcciones y velocidades) cada vez que el Hubble observaba a Júpiter. "Me dio un conjunto de medidas de velocidad mucho más consistente", señala el científico"También ejecuté una batería de pruebas estadísticas para confirmar si estaba justificado llamar a esto un aumento en la velocidad del viento. Lo es".

NASA, ESA, MICHAEL H. WONG

¿Qué significa el aumento de velocidad? "Eso es difícil de diagnosticar, ya que Hubble no puede ver muy bien el fondo de la tormenta. Cualquier cosa debajo de la cima de las nubes es invisible en los datos", explica Wong. "Pero es un dato interesante que puede ayudarnos a comprender qué alimenta la Gran Mancha Roja y cómo mantiene la energía". Todavía queda mucho trabajo por hacer para comprenderlo por completo.

Los astrónomos han realizado estudios en curso sobre el "rey" de las tormentas del sistema solar desde la década de 1870. La Gran Mancha Roja es un afloramiento de material del interior de Júpiter. Si se ve desde un lado, la tormenta tendría una estructura de pastel de bodas escalonada con nubes altas en el centro que caen en cascada hacia sus capas exteriores. Los astrónomos han notado que se está reduciendo de tamaño y se está volviendo más circular que ovalada en observaciones que abarcan más de un siglo. El diámetro actual es de 16.000 km de ancho, lo que significa que la Tierra aún podría caber dentro de él.

Además de observar esta famosa tormenta, los investigadores han observado tormentas en otros planetas, incluido Neptuno, donde tienden a viajar a través de la superficie del planeta y desaparecer en solo unos pocos años. Investigaciones como esta ayudan a los científicos no solo a aprender sobre los planetas individuales, sino también a sacar conclusiones sobre la física subyacente que impulsa y mantiene las tormentas planetarias.

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